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Natation: Dressel gagne le 50 m nage libre des sélections olympiques

AFP , Samedi, 22 juin 2024

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Caeleb Dressel réagit après les demi-finales papillon hommes 100. Photo : AP

Le septuple champion olympique Caeleb Dressel défendra bien son titre du 50 m nage libre aux Jeux de Paris cet été après sa victoire lors des sélections américaines vendredi à Indianapolis.

Dressel (27 ans) a impressionné avec un succès en 21 sec 41, le 4e meilleur chrono de l'année dans le monde, devant Chris Guiliano (21.69), qui avait remporté lui le 100 m nage libre et pris la 2e place du 200 m nage libre plus tôt dans la semaine.

Dressel n'avait pris que la 3e place du 100 m nage libre, dont il détient aussi le titre olympique, qu'il ne pourra pas défendre à Paris, seuls les deux premiers des trials se qualifiant en individuel.

Qualifié pour le relais 4x100 m nage libre, Dressel doit encore nager la finale du 100 m papillon samedi, après avoir réussi le meilleur temps des demi-finales (50.79).

"Je savais que ce serait une soirée difficile. Je ne me sentais pas si bien que cela, j'y suis allé avec mes tripes", a-t-il commenté.

L'Américain a surtout confirmé vendredi, dans le gigantesque Lucas Oil Stadium occupé habituellement par le football américain, son retour au plus haut niveau, après trois années chaotiques depuis sa razzia aux Jeux de Tokyo en 2021 (5 titres), marquées par des problèmes de santé mentale.

Dressel avait connu des coupures de plusieurs mois hors des bassins, s'était retiré des Championnats du monde de Budapest en 2022 avant d'échouer à se qualifier pour ceux de Fukuoka en 2023.

"A certains moments de ces sélections j'ai connu des moments difficiles. Dans ma chambre d'hôtel, hors caméras, des discussions avec ma femme, mon thérapeute... Tout n'a pas été rose lors de ces compétitions", a-t-il expliqué.

"Je vais être plus rapide, a-t-il promis. Et j'ai hâte."

Après son record du monde du 100 m dos et son succès sur 200 m papillon, Regan Smith s'est imposée sur 200 m dos en 2 min 05 sec 16. La championne du monde en titre de la discipline Claire Cuzan n'a pris que la 3e place derrière Phoebe Bacon.

Carston Foster s'est lui imposé sur le 200 m 4 nages (1:55.65) après son succès sur 400 m 4 nages, et sera l'un des principaux concurrents du Français Léon Marchand dans les deux disciplines.

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