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Dernier mot : Homère en ville

Mercredi, 11 octobre 2023

C’est le nom du grand festival littéraire et artistique qui se tient actuellement dans la ville côtière d’Izmir, en Turquie, auquel j’ai été invité à participer à travers la lecture d’extraits de certains de mes écrits qu’on a traduits.

J’ai été honoré par le président du festival qui m’a décerné le bouclier du festival. Cet événement annuel tire son nom du poète grec ancien, auteur de l’épopée de L’Iliade et de l’Odyssée. A Izmir, il y a une profonde croyance qu’Homère est le fils de la ville. Cette vérité a été confirmée par certains historiens et niée par d’autres.

Comme pour de nombreux anciens poètes, dont Shakespeare, certains jalons et événements de leurs vies, comme leur date de naissance et leur ville d’origine, demeurent incertains. Tout comme Shakespeare, il y a ceux qui prétendent l’inexistence d’Homère et disent que L’Iliade et l’Odyssée sont des légendes qui ont été narrées au fil des années, que ces récits ressemblent à ceux des Mille et une nuits et qu’ils sont le produit des traditions de narration collective ayant circulé parmi les gens sans avoir d’auteurs spécifiques. Cependant, le critique d’art spécialisé se trouve obligé d’adopter l’unité de vision artistique et de conception cosmique sur lesquelles reposent les oeuvres de Shakespeare et d’Homère. Ainsi, le critique d’art se doit de confirmer que ces oeuvres sont le produit d’un esprit et d’une vision spécifiques et non le produit d’efforts collectifs de plus d’une personne. Il est possible que le récit qui constitue le pilier de L’Iliade et l’Odyssée soit le fruit de narration qui circule. Mais il va sans dire que leur formule poétique reflète un style littéraire distingué qui associe toutes leurs parties et qui unit les deux épopées poétiques. Raison pour laquelle l’histoire sérieuse de la littérature penche pour l’affirmation de l’existence de Shakespeare et d’Homère, ainsi que de l’auteur des Mille et une nuits, même si nous ignorons son nom.

Cependant, les récits de la vie d’Homère au XVIIIe siècle av. J.-C. et de Shakespeare au XVIe siècle ap. J.-C. font toujours l’objet de divergences. La même incertitude a toujours marqué le lieu de naissance du poète grec ancien. La plupart des chercheurs sont unanimes à dire que c’est la Turquie, spécifiquement Izmir, à l’heure où l’Anatolie appartenait à l’ancienne civilisation grecque. Cela leur a alors permis d’organiser cet énorme festival, auquel participent des écrivains, des poètes, des musiciens et des artistes-peintres venus des quatre coins du monde, et qui est considéré comme un facteur d’attraction touristique importante au pays. Combien j’aurais souhaité que nous organisions de tels festivals internationaux autour des grands noms de notre histoire.

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