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Le réchauffement climatique, explication "la plus probable" aux pluies diluviennes à Oman et aux Emirats, selon les scientifiques

AFP , Jeudi, 25 avril 2024

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Des voitures sont bloquées dans une rue inondée de Dubaï après de fortes pluies. Photo : AFP

Le réchauffement climatique est l'explication "la plus probable" aux pluies diluviennes qui se sont abattues la semaine dernière sur les Emirats arabes unis et Oman, affirment les scientifiques du réseau World Weather Attribution (WWA) dans une étude publiée jeudi.

L'étude révèle que les précipitions durant les années marquées par le phénomène El Niño ont augmenté de 10 à 40% dans ces pays pétroliers du Golfe, estimant que "le réchauffement, causé par la combustion de carburants fossiles", était "l'explication la plus probable" à ce phénomène.

Il n'y a pas "d'autres explications connues à l'augmentation des pluies dans la région", affirme-t-elle.

La tempête qui a touché plusieurs pays de cette région désertique a fait 22 morts à Oman et quatre aux Emirats arabes unis, où les pluies records ont provoqué des inondations majeures.

Cela montre "que même les régions sèches peuvent être fortement touchées par les précipitations, une menace qui augmente avec le réchauffement climatique dû aux combustibles fossiles", souligne Sonia Seneviratne, professeur à l'université ETH de Zurich et membre du WWA.

Ce groupe international de scientifiques, qui étudie le rôle du changement climatique dans les évènements météorologiques extrêmes, s'est basé sur les données historiques et les modèles climatiques pour étudier l'évolution des précipitations dans la région, y compris durant les épisodes El Niño -un phénomène climatique cyclique.

L'étude indique que les pluies extrêmes étaient moins intenses dans les années précédant le réchauffement de 1,2 degré Celsius au dessus des niveaux préindustriels.

"Les précipitations extrêmes sont devenues au moins 10% plus importantes aux Emirats arabes unis et à Oman", relève Mariam Zachariah, chercheuse à l'Imperial College de Londres. Ce qui est "en accord avec les principes physiques de base selon lesquels une atmosphère plus chaude peut retenir plus d'humidité".

Les pluies torrentielles se sont d'abord abattues sur Oman la semaine dernière, avant d'atteindre les Emirats, où l'équivalent de près de deux ans de précipitations est tombé en l'espace d'une journée le 16 avril, paralysant une partie du pays.

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