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Tennis: Nadal, éliminé de Rome, rate sa répétition générale pour son dernier Roland-Garros

AFP , Samedi, 11 mai 2024

Nadal
L’Espagnol Rafael Nadal salue ses fans alors qu’il quitte le terrain après avoir été battu par le Polonais Hubert Hurkacz lors du tournoi de tennis masculin ATP Rome Open au Foro Italico à Rome. Photo : AFP

Deux petits tours et s'en va: Rafael Nadal, qui tente un dernier retour au premier plan à bientôt 38 ans, a été sèchement battu lors du 2e tour du Masters 1000 de Rome, répétition générale de Roland-Garros.

L'Espagnol s'est incliné face au Polonais Hubert Hurkacz qui l'a dominé nettement 6-1, 6-3.

L'ancien N.1 mondial, désormais 305e au classement ATP après une saison 2023 quasi blanche, n'avait plus été éliminé du tournoi romain aussi prématurément depuis 2008.

Pour sa tournée d'adieu au Foro Italico, où il s'est imposé à dix reprises, la dernière fois en 2021, il est tombé face à un adversaire, 9e mondial, qui l'a étouffé physiquement.

Si les deux premiers jeux, spectaculaires, ont duré respectivement 14 et 12 minutes, Hurkacz a ensuite pris l'ascendant en s'appuyant sur son service.

Le Polonais, pas vraiment spécialiste de la terre battue, même s'il a remporté le tournoi d'Estoril cette année, a empoché la première manche en 49 minutes.

Comme dans le premier set, il a pris le service de Nadal, soutenu par un public italien tout acquis à sa cause, dès le troisième jeu et n'a plus été inquiété.

Nadal abordera son probable ultime Roland-Garros (26 mai-9 juin) en ayant joué seulement huit matches sur terre battue, pour un bilan loin de ses standards sur sa surface de prédilection. Après sa pause forcée de trois mois pour soigner une énième blessure, il a en effet chuté au 2e tour à Barcelone, en 8e de finale à Madrid et n'a pas dépassé le 2e tour à Rome.

Encore faut-il qu'il se présente vraiment Porte d'Auteuil: il a en effet rappelé cette semaine qu'il sera à Roland-Garros seulement s'il "se sent bien"

Hurkacz bourreau des légendes

Il y a quelques (petits) motifs d'espoir pour "Rafa" avant de retrouver la terre battue parisienne où il s'est imposé à quatorze reprises: son corps, cabossé, a tenu le coup et il a affiché à chacune de ses prises de parole à Rome une confiance retrouvée.

Mais c'est un sacré défi qui attend l'Espagnol à Roland-Garros où les matches se disputent en trois sets gagnants et sont donc plus longs.

Hurkacz a lui conforté sa réputation de bourreau des légendes: le Polonais est le dernier joueur à avoir affronté en match officiel, et donc battu, Roger Federer, en quarts de finale du tournoi de Wimbledon en 2021.

"Jouer contre Rafa est toujours spécial, surtout sur terre battue où il a un tel palmarès et il est devenu une légende, je suis vraiment heureux de cette victoire", a-t-il déclaré.

Au prochain tour, il affrontera l'Argentin Tomás Etcheverry, vainqueur plus tôt du Brésilien Thiago Wild 6-3, 7-5.

Novak Djokovic, l'autre attraction du tournoi romain en l'absence de l'Italien Jannik Sinner, blessé à une hanche, est lui toujours en lice, mais a été la victime involontaire d'un incident insolite vendredi soir.

A l'issue de son match facilement remporté face au Français Corentin Moutet 6-3, 6-1, Djokovic, 36 ans, a été assommé par une gourde tombé des tribunes alors qu'il signait en contrebas des autographes à des spectateurs.

Après quelques heures de confusion, les organisateurs ont annoncé vendredi soir que Djokovic avait une blessure sur le haut de la tête sans gravité qui avait nécessité l'emploi de colle chirurgicale.

Le Serbe a confirmé dans la nuit que tout allait bien et qu'il pourra disputer dimanche son match du 3e tour.

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