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Foot: Messi devrait jouer au moins une mi-temps à Hong Kong

AFP, Lundi, 05 février 2024

L'organisateur du match amical de l'Inter Miami à Hong Kong s'était engagé à faire jouer Lionel Messi au moins 45 minutes, a révélé lundi le ministre des sports de Hong Kong, après que l'absence de la superstar argentine a suscité la fureur du public.

Messi
L’attaquant argentin nº10 de l’Inter Miami, Lionel Messi, lors du match entre le FC al-Nassr d’Arabie saoudite et l’US Inter Miami CF au stade Kingdom Arena de Riyad. Photo : AFP

Mis en cause, Tatler Asia a regretté dans un communiqué publié lundi l'absence de l'Argentin, et fait savoir qu'elle renoncerait à un financement public d'un montant de 1,9 million d'euros.

Le PDG de Tatler Asia a en effet confirmé que Messi était sous contrat pour entrer sur le terrain, sauf en cas de blessure.

Or, le capitaine de l'équipe d'Argentine championne du monde souffre officiellement d'une élongation des ischio-jambiers, et il est resté sur le banc pendant toute la durée du match amical remporté 4-1 contre une sélection de Hong Kong dimanche.

Son forfait a provoqué la colère des 38.323 spectateurs qui avaient payé au minimum 125 dollars (115 euros), et dans de nombreux cas cinq fois plus, pour voir leur idole en action.

Les chants "remboursez!" et les hurlements sont allés crescendo jusqu'au coup de sifflet final quand l'Anglais David Beckham, copropriétaire du club de Miami, a été noyé sous les huées lorsqu'il a tenté de remercier la foule.

"Tatler Asia regrette profondément la fin décevante" de ce qui aurait pu être une "super occasion", a indiqué Michel Lamuniere, le président-directeur général, dans le communiqué.

Il a ajouté que l'organisateur avait "décidé de retirer officiellement sa demande de subvention gouvernementale" de 1,9 million d'euros.

 Négociations 

Le gouvernement de Hong Kong a publié deux déclarations consécutives dimanche soir, se disant "extrêmement déçu" et menaçant de retirer les 1,9 million d'euros de financement public à Tatler Asia, un média spécialisé dans la mode, les produits de luxe et les loisirs.

"L'une des principales conditions de notre accord de financement avec Tatler Asia était que Messi participe au match pendant au moins 45 minutes, sous réserve de considérations liées à la condition physique et à la sécurité", a déclaré Kevin Yeung, Secrétaire à la culture, aux sports et au tourisme de Hong Kong, lors d'une conférence de presse lundi.

"Hier, avant le début du match, l'organisateur Tatler Asia a réaffirmé que Messi allait jouer en deuxième mi-temps", a-t-il expliqué.

Yeung, qui a assisté au match dans le stade avec d'autres responsables, dont le chef de l'exécutif de Hong-Kong John Lee, a assuré que le gouvernement local avait tenté de négocier avec l'organisateur lorsque le joueur de 36 ans ne s'est pas présenté sur le terrain au début de la seconde période.

Les négociations ont abouti à une impasse dix minutes avant la fin du match, car les "solutions" telles que l'apparition de Messi sur le terrain pour interagir avec les fans et recevoir le trophée ont été refusées.

A la mi-journée lundi, le conseil des consommateurs de Hong Kong avait annoncé avoir reçu près d'une quarantaine de plaintes concernant cette rencontre.

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