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Coupe du monde 2022 : La course est lancée pour les Pharaons

Karim Farouk, Mardi, 31 août 2021

Privée de Mohamad Salah (Liverpool) et de Mohamad Al-Nenni (Arsenal), la sélection d’Egypte de football entame son parcours de qualification pour la Coupe du monde 2022 contre l’Angola et le Gabon les 1er et 5 septembre respectivement.

Coupe du monde 2022 : La course est lancée pour les Pharaons
L’attaquant Moustapha Mohamad portera le fardeau de l’attaque en l’absence de Mohamad Salah.

Les pharaons sont de retour. Cinq mois après avoir assuré sa qualification pour la Coupe d’Afrique des Nations (CAN) 2021, la sélection d’Egypte entame un nouveau chapitre en disputant les qualifications de la Coupe du monde 2022. Les hommes de Hossam Al-Badri accueilleront l’Angola à domicile au début de leur campagne mercredi 1er septembre avant de faire le voyage à Libreville pour jouer contre le Gabon, dimanche 5 septembre, dans le cadre du groupe F qui comprend également la Libye. Al-Badri a choisi un groupe de 27 joueurs pour ce coup d’envoi du parcours qui doit l’amener jusqu’au Qatar en novembre 2022.

Plus facile à dire qu’à faire, surtout en l’absence de l’arme fatale de cette équipe d’Egypte : Mohamad Salah. Le capitaine des Pharaons et vedette de Liverpool ne pourra pas rejoindre le début des qualifications en raison de la quarantaine imposée par le gouvernement anglais aux ressortissants de 26 pays placés sur la liste rouge britannique. En vertu de cette quarantaine, qui concerne 60 joueurs de 19 clubs de la Premier League, les footballeurs seront placés dans un hôtel de quarantaine approuvé par le gouvernement pour une durée de 10 jours après leur retour avant de reprendre les entraînements avec leurs clubs. Ainsi, ces joueurs manqueront au moins deux rencontres du championnat et un match continental pour les clubs participant aux compétitions européennes. « Les clubs de Premier League ont décidé aujourd’hui à contrecoeur, mais à l’unanimité, de ne pas libérer de joueurs pour les matchs internationaux disputés dans les pays de la liste rouge le mois prochain. De longues discussions ont eu lieu avec la Fédération anglaise de football et le gouvernement pour trouver une solution. Mais pour des considérations de santé publique se rapportant aux voyageurs de retour des pays de la liste rouge, aucune exemption n’a été accordée », a dit la Premier League anglaise, dans un communiqué publié le 24 août dernier.

Face à la Fédération internationale de football (FIFA) et les demandes de son président, Gianni Infantino, « de permettre la mise à disposition des footballeurs internationaux en vue des prochains matchs de qualification pour la Coupe du monde de la FIFA », les clubs anglais n’ont pas cédé. Les Pharaons seront privés de leur plus grande source d’inspiration mais aussi du milieu expérimenté Mohamad Al-Nenni qui évolue en Angleterre avec l’Arsenal.

« Nous avons inclus Mohamad Salah et Mohamad Al-Nenni dans le groupe pour les deux matchs de qualification. Mais en raison des circonstances, ils ne seront pas avec nous lors du premier match. La fédération a fait un grand effort pour les avoir mais en vain. On poursuit toujours nos efforts et on espère les avoir pour le match du Gabon », a dit Al-Badri lors d’une conférence de presse dimanche.

Coup dur

Un coup dur donc pour le sélectionneur national qui comptait beaucoup sur ses expatriés pour faire le poids face aux adversaires, surtout que les joueurs locaux semblent usés par une saison condensée. « L’enchaînement des matchs, surtout lors des dernières journées, va sûrement nous affecter sur le plan physique. Nous avions des joueurs fatigués qui n’ont pas pu s’entraîner lors de la première journée (samedi), et nous avons dû les soumettre à un programme de réhabilitation pour récupérer », explique le directeur de la sélection, Mohamad Barakat.

Privé de Salah et Al-Nenni, et Mahmoud Trezeguet est blessé, Al-Badri n’aura que le défenseur d’Ittihad Jeddah (Arabie saoudite) Ahmad Hégazi, l’attaquant d’Olympiacos (Grèce) Ahmad Hassan Kouka et l’attaquant de Galatasaray (Turquie) Moustapha Mohamad, en renfort à sa légion de joueurs locaux.

Le patron des Pharaons a nommé tous les éléments à sa disposition, notamment ceux d’Ahli, champion d’Afrique, et de Zamalek, champion d’Egypte, en plus du capitaine expérimenté de Pyramids Abdallah Al-Saïd et son coéquipier et virevoltant ailier Ramadan Sobhi (voir liste). « J’ai convoqué les éléments qui sont prêts pour disputer ces deux rencontres de qualification dans un si court espace de temps et sans avoir besoin de préparation. Bien sûr, il y’a d’autres bons éléments qui vont nous rejoindre plus tard, mais pour le moment on ne pense qu’à l’Angola et au Gabon. Maintenant, on va commencer notre parcours vers le rêve et les joueurs sont très déterminés à écrire une nouvelle histoire pour eux et pour leur pays », a-t-il conclu.

En effet, Al-Badri n’a pas pu préparer son équipe pour ces rendez-vous après avoir renoncé au regroupement lors de la fenêtre internationale en juin dernier pour donner la chance aux joueurs de souffler. En dépit de ce manque de préparation et de l’absence des meilleurs atouts, les Pharaons sont condamnés à faire bonne impression s’ils veulent réaliser leur rêve de se qualifier pour la Coupe du monde.

Liste des joueurs

Gardiens : Mohamad Al-Chennawi (Ahli), Al-Hani Soliman (Smouha), Mohamad Abou-Gabal (Zamalek).

Défenseurs : Ahmad Hégazi (Ittihad Jeddah, Arabie saoudite), Ahmad Fattouh (Zamalek), Akram Tawfiq (Ahli), Ali Gabr (Pyramids FC); Ayman Achraf (Ahli), Baher Al-Mohammadi (Ismaïli), Mahmoud « Al-Wench » Hamdi (Zamalek), Mohamad Abdel-Chafi (Zamalek), Omar Gaber (Pyramids FC).

Milieux : Mohamad Al-Nenni (Arsenal, Angleterre), Abdallah Al-Saïd (Pyramids FC), Ahmad « Zizo » Sayed (Zamalek), Amr Al-Soulaya (Ahli), Hamdi Fathi (Ahli), Hussein Al-Chahat (Ahli), Mohamad Magdi « Afcha » (Ahli), Moustapha Fathi (Smouha), Ramadan Sobhi (Pyramids FC), Tareq Hamed (Zamalek).

Attaquants : Ahmad Hassan « Kouka » (Olympiacos, Grèce), Moustapha Mohamad (Galatasaray, Turquie), Mohamad Salah (Liverpool, Angleterre), Mohamad Chérif (Ahli), Salah Mohsen (Ahli).

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