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Salah chez les Blues

Karim Farouk, Mardi, 28 janvier 2014

Chelsea s’est engagé dans le sprint final pour décrocher les services de l’ailier égyptien, Mohamad Salah (FC Basel, Suisse). Le montant du transfert est sans précédent dans l’histoire du football égyptien.

Mohamad Salah
(Photo : AP)

Un rêve qui se réalise. L’ailier égyptien, Mohamad Salah, est là où il rêvait d’être : La Premier League anglaise, à Chelsea, précisément. Les Blues ont annoncé jeudi qu’ils ont trouvé un accord avec Salah (21 ans) et son club suisse le FC Basel pour son transfert à Stamford Bridge dans une affaire qui a connu beaucoup de rebondissements. Liverpool menait la course pour recruter le talentueux ailier des Pharaons et semblait proche de trouver un accord avec la direction du FC Basel. Les médias en Angleterre ont aussi évoqué Tottenham et Newcastle sans qu’il y ait d’offres concrètes. Chelsea est entré de plain-pied dans les négociations très tardivement, mais a été très efficace pour finaliser l’affaire en moins de 48 heures. « Nous n’étions pas prêts à acheter des joueurs. Le départ de Juan Mata a été une surprise. Tout s’est passé très rapidement. Nous devions trouver un remplaçant à Mata, et après avoir évalué nos options nous avons choisi Salah. Mais on devait commencer à zéro car on n’avait pas de contacts avec le club et on ne connaissait même pas son agent », explique Jose Mourinho, nouvel entraîneur de Chelsea.

Le club londonien a dû verser une somme de 12 millions de livres sterling pour acquérir les services de Salah qui est devenu ainsi le plus cher joueur de l’histoire du football égyptien.

Le meilleur espoir d’Afrique 2012 a fait preuve de beaucoup de talent depuis le début de son aventure européenne en juin 2012. Salah a signé une première saison exceptionnelle avec le FC Basel remportant le doublé national en plus d’une place en demi-finales de l’Europa League, pour réaliser la meilleure performance de l’histoire du club en compétition européenne. Il a maintenu son allure cette saison et même développé un aspect de jeu qui lui faisait défaut auparavant : l’efficacité devant les buts. « Oui, je sais que c’est mon défaut, mais parfois la balle ne veut pas entrer dans les filets. Je travaille beaucoup sur cela lors des entraînements. L’important est de bien se placer pour marquer », avait-il dit. Auteur de 9 buts la saison passée, toutes compétitions confondues, Salah en a marqué 10 lors de la première moitié de cette saison, dont 5 en Ligue des champions d’Europe. Mourinho en personne a pu le tester. Salah a été l’auteur des 2 buts de la victoire du FC Basel contre Chelsea à l’aller 1-0 et au retour 2-1 lors de leur confrontation en phase de poule de la Ligue d’Europe.

Salah, désigné meilleur joueur en Suisse en 2013, est sur sa lancée et sa carrière est sur la pente ascendante avec son transfert à Chelsea. Mais certains s’interrogent sur l’espace de jeu nécessaire pour progresser et maintenir sa cadence. L’ancienne vedette de Moqaouloun a sûrement besoin de temps pour s’adapter au football anglais. Il sera sous la houlette de l’un des meilleurs entraîneurs du monde, José Mourinho, qui a collectionné des trophées partout où il est allé, que ce soit avec Chelsea, Porto, Inter Milan et Real Madrid. Le problème est que Chelsea est en lice au Championnat national de même qu’à la Coupe et à la Ligue d’Europe, ce qui laissera peu d’espace à Mourinho pour prendre des risques et faire des tests. Mais le technicien portugais lui a donné une lueur d’espoir. « Salah ne pourrait pas jouer en Ligue des Champions (ndlr : le règlement de l’UEFA lui interdit de jouer pour deux clubs lors de la même saison) mais il pourra remplacer Eden Hazard ou Willian lors des matchs de Championnat. J’aime son style de jeu car il peut jouer à droite, à gauche ou au milieu, derrière l’attaquant de pointe. Il est jeune, rapide, créatif et enthousiaste. Cela convient parfaitement à notre style de jeu », confirme cet homme, réputé pour sa découverte des stars. Salah devra relever le défi : être à la hauteur de la confiance de Mourinho, patienter et s’imposer dans l’une des plus prestigieuses équipes au monde.

Focus

Né le 15 juin 1992.

Poste : attaquant.

Clubs : Chelsea(jan 2014), FC Basel (2012-jan 2014), Moqaouloun (2010-2012).

Sélection : 27 sélections, 17 buts.

Palmarès :

Champion de Suisse 2013.

Vainqueur de la Coupe de Suisse 2013.

Distinctions :

Meilleur joueur du Championnat suisse 2013.

Meilleur espoir d’Afrique 2012

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