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La dernière chance des Pharaons

Karim Farouk , Jeudi, 23 mars 2023

En difficulté pour les qualifications de la Coupe d’Afrique des Nations (CAN) 2023, la sélection nationale égyptienne espère se refaire face au Malawi les 24 et 28 mars. La défaite n’est pas une option.

La dernière chance des Pharaons
(Photo : AFP)

Sept mois après sa nomination, le sélectionneur Rui Vitoria passera, cette semaine, son premier test officiel en affrontant le Malawi les 24 et 28 mars à l’occasion des matchs des 3e et 4e journées des qualifications de la Coupe d’Afrique 2023. Le technicien portugais a été nommé à la barre en juillet 2022 en succession à un bref séjour d’Ihab Galal, qui n’a duré que deux mois. Vitoria (52 ans) a eu deux regroupements avec les Pharaons au cours desquels il a disputé 3 matchs amicaux contre le Niger (3-0), le Liberia (3-0) et la Belgique (2-1). De quoi s’échauffer et se mettre les idées en place avant de passer aux choses sérieuses. Il est vrai que le Malawi n’est pas une grande nation du football (124e au classement mondial de la FIFA), mais la situation inquiétante de l’équipe égyptienne amplifie l’enjeu de cette rencontre.

En effet, le sept fois champion d’Afrique s’est mis dans une situation embarrassante durant ces qualifications. Après avoir enregistré une petite victoire de 1-0 contre la Guinée et concédé une défaite de 2-0 face à l’Ethiopie, les Pharaons se trouvent au fond du classement avec 3 points seulement. Les hommes de Vitoria n’ont pas le luxe de manquer un seul point s’ils veulent rebondir dans la course à la Côte d’Ivoire 2023. « Nous sommes dans une situation compliquée, mais on n’a pas d’autre choix que de gagner. J’ai une grande confiance en mon équipe et on va surmonter tous les obstacles, la chaleur surtout et le fait que la deuxième rencontre se jouera pendant le Ramadan », a dit Vitoria lors d’une conférence de presse le samedi 18 mars.

Nouvelles figures

Le technicien portugais a dévoilé une liste de 24 joueurs pour ce duel. Le groupe est structuré autour des joueurs évoluant à l’étranger. Notamment l’attaquant de Liverpool Mohamad Salah, l’ailier de Wolfsburg Omar Marmouch et le défenseur d’Ittihad Djeddah Ahmad Hégazi. Le milieu d’Arsenal Mohamad Al-Nenni et l’ailier de Trabzonspor Mahmoud Trezeguet manqueront ces rendez-vous à cause de blessures. Si l’ossature traditionnelle de l’équipe est présente dans son intégralité, la sélection a témoigné de plusieurs nouveautés. L’ailier Ahmad Abdel-Qader, le milieu Marwan Attiya et le latéral droit Hicham Salah ont reçu leurs premières convocations au sein de l’équipe A, après avoir fait grande impression au Championnat national. Ces nouvelles figures viennent compenser les blessures d’Al-Nenni et de Trezeguet, mais aussi le latéral droit d’Ahli Akram Tawfiq, écarté pour une longue période à cause d’une coupure du ligament croisé. Le latéral droit d’Ahli Mohamad Hani a aussi marqué son retour en sélection et semble être favori pour le poste de titulaire, tandis que Mahmoud Hamada, l’une des révélations de Vitoria, a conservé sa place dans le groupe pour la deuxième fois. « Nous avons un grand nombre de joueurs dans le viseur et nous essayons de baisser la moyenne d’âge de l’équipe et de donner de la chance à de nouvelles figures. Si vous revoyez la liste, vous allez trouver qu’un grand nombre de joueurs sont dans la tranche d’âge des 20 à 25 ans », a expliqué le sélectionneur.

Le retour de Kahraba

L’attaquant Mahmoud Abdel-Moneim « Kahraba » a fait son grand retour, pour la première fois depuis novembre 2019, après avoir récemment signé une performance grandiose avec Ahli. Suspendu par la FIFA jusqu’au 11 janvier 2023 en raison d’un conflit avec son ancien club Zamalek, Kahraba a explosé à son retour en marquant 6 buts et une passe décisive en 9 rencontres toutes compétitions confondues. Un ailier de nature, il a été déployé dans un rôle plus central par l’entraîneur Marcel Koller à Ahli où il a montré une grande efficacité. « Kahraba m’a ébloui par sa performance. Son déplacement et son mouvement dans la surface vont beaucoup nous aider. Son dernier triplé face à Coton Sport confirme ma vision et j’espère qu’il nous sera utile », a dit Vitoria lors de la conférence de presse. Kahraba (28 ans) n’aura peut-être pas de place titulaire dans le trio offensif de Vitoria composé de Salah, Moustapha Mohamad et Marmouch. Sur le banc de touche, il reste tout du moins un joker dans le jeu du sélectionneur.

Vitoria aura besoin de toute l’aide possible, et surtout le soutien du public ce vendredi, pour attiser l’envie de ses hommes et éviter une contre-performance qui pourrait risquer la présence des Pharaons au sein de l’élite africaine.

Les 24 sélectionnés

Gardiens: Mohamad Al-Chennawi (Ahli), Ahmad Al-Chennawi (Pyramids FC), Mohamad Sobhi (Zamalek).

Défenseurs: Mohamad Hani, Mohamad Abdel-Moneim (Ahli), Hicham Salah (Ittihad d’Alexandrie), Mohamad Hamdi, Ali Gabr, Ossama Galal (Pyramids FC), Ahmad Hégazi (Ittihad Djeddah, Arabie saoudite), Ahmad Fattouh (Zamalek).

Milieux : Tareq Hamed (Ittihad Djeddah, Arabie saoudite), Emam Achour (FC Midtjylland, Danemark), Mahmoud Hamada (Pharco FC), Marwan Attiya, Hamdi Fathi, Ahmad Abdel-Qader (Ahli), Ahmad Sayed Zizo (Zamalek), Moustapha Fathi (Pyramids FC), Mohamad Salah (Liverpool, Angleterre).

Attaquants : Ahmad Hassan « Kouka » (Alanyaspor, Turquie), Omar Marmouch (Wolfsburg, Allemagne), Moustapha Mohamad (Nantes, France), Mahmoud « Kahraba » Abdel-Moneim (Ahli).

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