Mercredi, 24 juillet 2024
Al-Ahram Hebdo > Sports >

Salah fait des promesses en Europe

Karim Farouk, Mardi, 27 août 2013

Buteur du FC Basel en Ligue d’Europe avec 3 buts en 3 rencontres, l’attaquant égyptien Mohamad Salah a fait un formidable début de saison, pour son deuxième exercice en Europe.

Mohamad Salah
Salah a été désigné homme du match face à Ludogorets. (Photo : AP)

Avec deux buts marqués et un excellent niveau de jeu, l’attaquant égyptien Mohamad Salah a mené le ténor suisse du FC Basel à une large victoire de 4-2 contre Ludogorets (Bulgarie) en Ligue d’Europe mercredi dernier.

Ce résultat obtenu à l’extérieur rapproche le champion suisse de la qualification à la phase de poule de la plus prestigieuse compétition européenne, et ce, pour la première fois depuis plus de 10 ans (Ndlr : à l’heure de l’impression du journal, le résultat du match retour du 27 août n’était pas encore connu). L’entraîneur Murat Yakin a utilisé l’international égyptien comme attaquant de pointe au lieu de le faire jouer sur les ailes. Salah a donné raison à son entraîneur en marquant dès la 12e minute de jeu sur une excellente frappe de volley du gauche, rappelant le célèbre but du Néerlandais Marco Van Basten contre la Russie lors de l’Euro 1988. A la 59e minute de jeu, Salah montre son grand talent en perçant la défense bulgare pour marquer le but de l’égalité 2-2 alors que ses coéquipiers étaient menés au score après deux buts marqués par l’équipe bulgare (Marcelinho (24) et Ivan Stoyanov (50)). Quelques secondes avant le sifflet final, Salah bouscule encore la défense bulgare sur un contre. Il élimine deux défenseurs avant d’être taclé dans la surface alors qu’il était seul face au gardien. Junior Caicara, auteur du tacle, est expulsé, et le pénalty est transformé avec succès par le joueur de Basel Fabian Schar. Score final : 4-2.

« C’est le meilleur match que j’ai joué avec Basel depuis que j’ai intégré cette équipe il y a plus d’un an », déclare Salah après la rencontre. Sa performance a été applaudie par le comité technique de l’UEFA qui l’a désigné comme « l’homme du match ». Les fans du club et son président, Bernhard Heusler, l’ont également choisi comme meilleur joueur. « Sa performance a été exceptionnelle. C’est un jeune joueur très prometteur et il est sur le chemin de devenir une grande vedette. J’espère qu’il continuera ainsi et qu’il nous rapportera d’autres victoires », affirme Heusler.

Malgré ces louanges, le jeune prodige égyptien semblait triste et n’a pas fêté ses buts ni la victoire avec ses coéquipiers. « Je ne célébrerais aucun but et aucune victoire quelle que soit la compétition. Il n’y a rien de plus important pour moi que le sang de mes compatriotes. La situation en Egypte me rend très malheureux », explique-t-il. Salah est actuellement le meilleur buteur de son équipe en Ligue d’Europe avec trois buts en trois rencontres (résultat du match retour non inclus). C’est déjà beaucoup mieux que sa prestation de la saison passée où il n’avait marqué que deux buts seulement en 12 rencontres dans l’Europa Liga (compétition de deuxième classe européenne). « Je n’ai pas eu beaucoup de chance l’année dernière et tout le monde en parlait. Ça ne me gêne pas, car je travaille beaucoup et j’essaie de remédier à mes défauts pendant l’entraînement », explique Salah qui avait alors très peu de buts.

Mais son instinct de buteur s’est nettement amélioré et les chiffres parlent d’eux-mêmes. Outre ses buts avec le FC Basel, Salah est devenu le buteur de la sélection égyptienne. En 2013, le flamboyant ailier a marqué 8 buts dans des rencontres internationales dont un triplé contre le Zimbabwe à l’extérieur et un but décisif contre le Mozambique lors des éliminatoires de la Coupe du monde 2014 en juin dernier. Les Pharaons avaient alors obtenu une place dans les matchs de barrage à une journée de la fin des qualifications. Salah compte maintenant 16 buts en 23 sélections. « Il a mûri et a acquis beaucoup d’expérience. C’est un joueur très ambitieux et il veut progresser. Il travaille beaucoup sur ses lacunes. Nous travaillons beaucoup avec lui pour améliorer son potentiel », avait dit Diaa Al-Sayed, entraîneur adjoint de la sélection. Apparemment cela a payé. « Nous ne comptons pas le lâcher maintenant. C’est un joueur très doué, regardez sa vitesse, ses dribbles et sa manière de toucher le ballon. Si sa frappe de but était au même niveau, je crois que son prix aurait un zéro supplémentaire », avait déclaré Heusler à la fin de la saison passée lorsqu’il était interrogé sur l’avenir de sa nouvelle vedette.

Salah était courtisé par plusieurs clubs pendant le mercato dont Tottenham (Angleterre), Lyon (France) et Fiorentina (Italie). « Je sais que ces offres étaient bonnes mais l’important pour moi maintenant c’est de jouer régulièrement. Il est inutile que j’aille dans un club où je serai bien payé si je reste sur la touche », dit-il. Mais si Salah maintient sa cadence, il aura une place de garantie dans le onze de départ d’une des grandes équipes d’Europe.

Zaki de retour chez les Pharaons

Amr Zaki
Amr Zaki

Après 9 mois d’absence, l’attaquant Amr Zaki a été convoqué de nouveau pour intégrer la sélection égyptienne en prévision du match contre la Guinée, le 10 septembre, à l’occasion de la dernière journée de la phase de poule des qualifications de la Coupe du monde 2014.

Le sélectionneur Bob Bradley a annoncé dimanche dernier une liste de 9 joueurs évoluant à l’étranger qui représenteront les Pharaons face à la Guinée (la liste complète des joueurs sera annoncée plus tard). Zaki, 30 ans, qui évolue au sein de la formation koweïtienne d’Al-Salmeya, a été la grande surprise. L’ancienne gloire des Pharaons a perdu son éclat et a passé une année de galère après avoir quitté Zamalek en 2012. Il a tout d’abord rejoint les rangs de la petite équipe turque d’Elazigspor avant de se trouver sans club en janvier dernier. Bradley l’avait convoqué le 10 janvier 2013 contre le Ghana lors d’un match amical où l’Egypte a perdu 3-0. Mais apparemment, le technicien américain veut lui donner une nouvelle chance, vu l’absence du duo d’Ahli Mohamad Nagui « Gedo » et Emad Meteab pour blessure. « Je suis très heureux pour cette convocation. J’espère que ce sera une occasion de rejouer avec la sélection nationale afin de réaliser mon rêve et de participer à la Coupe du monde », a dit Zaki.

Autre nouveauté du groupe est la convocation de Mahmoud Abdel-Moneim « Kahraba », vedette de la sélection juniors championne d’Afrique 2013, qui vient de signer pour le club suisse de Lucerne. Kahraba a fait ses débuts en Europe samedi dernier lorsqu’il a joué contre ses coéquipiers Mohamad Salah et Mohamad Al-Nenni au FC Basel en Championnat suisse. Le jeune milieu qui a laissé une grande impression lors du mondial junior en juin dernier a reçu sa première convocation chez les seniors en récompense.

Liste des joueurs convoqués :

Adam Al-Abd (Brighton, Ang), Ahmad Al-Mohammadi (Hull City, Ang), Ahmad Hassan « Koka » (Rio Ave, Porl), Amr Zaki (Al-Salmeya, Kuw), Hossam Ghali (Lierse, Bel), Ibrahim Salah (Al-Oroba, Ar. saou), Mohamad Salah et Mohamad Al-Nenni (Basel, Sui), Mahmoud Abdel-Moneim « Kahraba » (Lucerne, Sui).

Ahli et Zamalek en Ligue d'Afrique à huis clos

Ahli et Zamalek seront privés du soutien de leur public lors de leur accueil de l’AC Léopards (Congo) et l’Orlando Pirates (Afrique du Sud) respectivement le week-end prochain en Ligue d’Afrique.

Les autorités ont refusé la présence du public en raison de la situation en Egypte, pour porter un autre mauvais coup aux ténors cairotes qui sont en situation délicate en Ligue d’Afrique. Déjà, les deux équipes ont été obligées de jouer au stade de Gouna, près d’Hurghada, en plein jour de canicule.

Zamalek est au fond du groupe A avec un seul point en trois rencontres. Il est dans l’obligation de battre le solide leader du groupe Orlando Pirates (7 points) le 1er septembre, afin de maintenir ses chances dans cette compétition. Ahli est actuellement à la deuxième place avec quatre points, tout comme son rival l’AC Léopards qu’il espère assommer le samedi 31 août pour s’éloigner de la zone dangereuse et revenir de plain-pied à la concurrence sur la tête du groupe.

Les deux clubs ont besoin de soutien, et des négociations sont toujours en cours. Les supporters des deux titans ont défié le huis clos imposé par les forces de sécurité sur ce même stade lors du derby qui a opposé les deux équipes en match d’ouverture de ce groupe en juillet dernier.

Lien court:

 

En Kiosque
Abonnez-vous
Journal papier / édition numérique