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Mellouli, champion du monde sur 5 km

Mardi, 30 juillet 2013

Mellouli

Champion olympique sur 10 km, le Tunisien Oussama Mellouli s’est offert son premier titre mondial en eau libre sur 5 km, une course à laquelle il a participé pour la première fois, samedi dernier, dans le port de Barcelone, où il a fallu contourner les bateaux. Sous un soleil doux et dans une eau à 24 degrés, Mellouli s’est imposé en 53 min 30 sec et 4/10e, bouclant sa course entre voiliers, yachts et autres bateaux. Le jeune Canadien Eric Hedlin (19 ans) a fini 2e (53:31,6), devant le vétéran allemand Thomas Lurz (53:32,2) qui a décroché sa 21e médaille mondiale (dont 12 en or), mais qui visait toutefois une 8e victoire d’affilée. Premier nageur de l’Histoire à détenir un titre olympique en bassin (1 500 m en 2008) et en eau libre, le Tunisien, engagé en eau libre depuis seulement un an, ne s’était jamais lancé sur un 5 km. « Franchement, j’ai trouvé que c’était aussi pénible que le 10 km ! Cela tape bien, il y a du monde, des accélérations, des relâchements. C’était dur, mais je suis très content », dit tout sourire Mellouli. Le Tunisien de 29 ans ne s’est remis sérieusement à l’eau que début avril, après une longue pause post-olympique. Il a repris avec l’objectif d’aller aux Jeux olympiques de Rio en 2016.

Le lundi, Mellouli a disputé les 10 km en eau libre et il a décroché la médaille de bronze dans sa distance préférée, puisqu’il est le champion olympique de cette distance. Mais la fatigue était claire. Mellouli a été devancé par le Grec Spyridon Gianniotis qui a conservé son titre mondial, et l’Allemand Thomas Lurz.

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