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Football : Les Elmo de retour à Sunderland

Karim Farouk, Mardi, 22 janvier 2013

L’entraîneur de Sunderland a convoqué le latéral égyptien Ahmad Al-Mohammadi, prêté à Hull City, pour redresser la barre de l’équipe en Premier League.

Elmo

Après 6 mois passés en deuxième division, le latéral égyptien Ahmad Al-Mohammadi « Elmo » est de retour à son club Sunderland. Son entraîneur Martin O’Neill l’a convoqué de nouveau au sein du noyau en raison de l’insuffi­sance de résultats de l’équipe qui est actuellement à la 11e place du classe­ment, avec 28 points récoltés en 23 ren­contres. « Je devais convoquer Elmo avant minuit le mardi (15 janvier) spé­cialement après la rencontre de Bolton », explique O’Neill.

Sunderland avait été éliminé de la Coupe d’Angleterre par Bolton, ce qui a alarmé l’entraîneur. Al-Mohammadi (25 ans) avait été prêté à Hull City l’été der­nier pour toute la saison après qu’O’Neill l’eut complètement écarté des matchs. Mais son contrat comprenait une clause permettant à Sunderland de le convo­quer avant minuit 15 janvier.

De nouveau regroupé avec son tuteur Steve Bruce, l’international des Pharaons a fait un grand impact avec les Tigers en Championship. Il a retrouvé la confiance et l’espace de jeu nécessaires pour faire montre de son talent en 23 rencontres. « Apparemment, Al-Mohammadi a passé du bon temps à Hull City. Il espère bien sûr jouer régu­lièrement ici, mais je ne pourrai rien garantir maintenant. Il est en meilleure forme maintenant et on verra comment ça se passera dans les deux semaines à venir. Il y a toujours des chances qu’il ne retourne pas à Hull City », ajoute O’Neill. En effet, ce dernier espère avoir du renfort pour propulser l’équipe lors de la deuxième moitié de la saison. Il est clair qu’il n’a toujours pas de grande confiance dans les qualités d’Al-Mohammadi, mais il le veut en tant que réserve au cas où l’un de ses poulains s’absenterait.

Par ailleurs, ce départ a porté un coup dur à Bruce qui a perdu l’un de ses atouts. « Dès le début, j’avais demandé à ce qu’on assure la présence des joueurs que nous avons en prêt. En tout cas, je ne lâcherai pas prise et je pense qu’on pourra l’avoir de nouveau bien­tôt. Sunderland manque de joueurs », dit-il.

Hull City est en lice pour la promotion en Premier League à la fin de la saison. Actuellement, le club est à la 3e place du classement avec 50 points, à 10 points d’écart du leader Cardiff City. Si Hull City ne pourra pas l’avoir maintenant, il tentera de l’embaucher cet été pour un contrat permanent vu que son contrat se poursuivra encore, avec Sunderland, jusqu’à juin 2014. Pourtant, Elmo a été clair. Il préfère jouer en Premier League. Certaines offres lui sont déjà soumises, dont notamment celle de Cardiff qui s’apprête à se l’offrir cet été .

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