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Les techniques du futur pour dévoiler les secrets du passé

Doaa Elhami, Mardi, 28 septembre 2021

Une équipe allemande vient de publier le physique de trois jeunes Egyptiens vieux de 2000 ans. La reconstitution du corps et du visage des Anciens Egyptiens occupe l’intérêt des scientifiques. Focus.

La reconstitution des visages de trois Egyptiens vieux de 2000 ans a fait découvrir des traits qui r
La reconstitution des visages de trois Egyptiens vieux de 2000 ans a fait découvrir des traits qui ressemblent aux traits des Egyptiens d’aujourd’hui.

Une équipe allemande de l’Institut des sciences et de l’histoire de l’homme de Max Planck vient de publier la reconstitution de trois visages égyptiens vieux de plus de 2000 ans à l’aide de l’ADN. C’est la première fois que des techniques modernes sont utilisées sur l’ADN humain de cet âge, le trio d’échantillons étant estimé entre 2023 et 2797 ans.

Les momies des trois jeunes hommes sur lesquelles ont été faites les reconstitutions proviennent de la région d’Aboussir Al-Malak, située entre le Fayoum et la Vallée du Nil. En fait, le concept de la reconstitution des visages égyptiens, notamment sur les rois et les reines, n’est pas nouveau. Spécialistes et artistes l’ont déjà essayé. Et cet intérêt a augmenté avec le développement de la technologie, notamment la numérisation qui va de pair avec l’évolution des examens de l’ADN des momies. « L’examen de l’ADN nous permet de savoir tout sur la momie: son âge, son état à la mort, la cause du décès, les maladies atteintes, ainsi que les accidents qu’elle a subis au cours de sa vie, et notamment sa ligne analogique », explique Mahmoud Ibrahim, égyptologue et chercheur assistant au Groupe de paléopathologie et d’étude des momies à l’Université de Zurich.

Si les spécialistes s’intéressent à avoir des informations supplémentaires les aidant dans leurs recherches, la physionomie et les traits des visages des Anciens Egyptiens restent le plus fascinant pour le grand public. Pour ce, les chercheurs ont recours à l’étude des statues, des scènes décorant les parois des temples, des tombes et des sarcophages pour reconstituer les visages des rois et reines en se servant de la numérisation l

Des reconstitutions très différentes

Des reconstitutions très différentes

Très souvent, la reconstitution du même visage varie d’une étude à l’autre. A l’exemple des traits de la reine Tiye, épouse d’Amenhotep III et mère d’Amenhotep IV, qui possède deux reconstitutions différentes. Les variations proviennent de l’avis et l’impression personnelle de l’artiste.

Une première reconstitution de Tiye réalisée par Amir Fiala, graphiste en 3D et spécialiste en architecture visuelle, diffère de celle effectuée par l’Université de Groningen. « La reconstitution de la reine Tiye est très belle. Sa forte personnalité est claire dans la reconstitution de son visage », commente l’égyptologue Abir Aboul-Magd, qui travaille au Musée national de la civilisation égyptienne, ajoutant que les traits artistiques nous indiquent la date de l’oeuvre archéologique et généalogique des souverains. Selon l’égyptologue Mahmoud Ibrahim, si les uns font des recherches pour des raisons scientifiques, d’autres reconstituent les visages pour des raisons commerciales ou pour la publicité, afin d’attirer le grand public. En tout cas, la reconstitution des visages des ancêtres et de leurs corps a commencé, continue et évolue au fil des jours.

L’énigme Toutankhamon

L’énigme Toutankhamon

Depuis la découverte de sa tombe en 1922, Toutankhamon est toujours entouré d’énigmes. Les scientifiques ont soumis sa momie royale à des examens de l’ADN et plusieurs reconstitutions du visage lui ont été effectuées, dont les plus importantes :

— En 2005: Des spécialistes avaient passé la momie au scanner et une équipe de radiologues avait réalisé la première image numérique de synthèse du visage du jeune roi.

— En 2014, la BBC diffuse un documentaire sur une reconstitution 3D du corps de Toutankhamon. Il a été révélé que les dents du roi étaient en avant, ses hanches larges et son pied est bot.

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