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Le retour des trésors dérobés

Nasma Réda, Mardi, 03 juillet 2018

L'Italie a restitué à l'Egypte cette semaine le plus grand lot de monuments (21 855 pièces antiques) sorti illégalement du pays. Celui-ci sera exposé au Musée égyptien du Caire à partir de ce mercredi et pendant un mois.

Le retour des trésors dérobés

21 660 pièces de monnaies antiques et 195 artefacts de différentes époques ont été restitués à l'Egypte, vendredi soir, après avoir été saisis en Italie. « Les pièces restituées remontent à différentes périodes de la civilisation égyptienne depuis l'ère pharaonique et gréco-romaine et jusqu'à l’époque islamique », explique Moustapha Waziri, secrétaire général du Conseil Suprême des Antiquités (CSA).

Le retour des trésors dérobés

La collection comprend 151 Ushabtis en faïence, 11 poteries, 5 masques funéraires, dont quelques uns sont dorés, un sarcophage en bois, deux petits bateaux, deux couvercles des vases canopes et trois céramiques datant de l'époque islamique. « Ces pièces, actuellement déposées dans les laboratoires du Musée du Caire, suivent une restauration pour être exposées au public le 4 juillet pendant un mois », déclare le ministre des Antiquités, Khaled Al-Anani.

Le retour des trésors dérobés

Il est à noter que les autorités italiennes ont arrêté, au port de Salerno en 2017, un conteneur dit « diplomatique » contenant 23 700 pièces antiques de différentes époques qui appartiennent à 10 pays. Ce n’est qu’en mars 2018, que la police italienne informe le ministère égyptien des Affaires étrangères de l'affaire qui, à son tour, envoie un CD contenant 118 photos aux responsables des antiquités. Ces derniers forment alors un comité d’experts sous la direction du ministre des Antiquités, avec comme membres l'ex-secrétaire général de la Ligue arabe, Nabil Al-Arabi, l'archéologue Zahi Hawas, l'ambassadrice Héba Marassi, du ministère des Affaires étrangères, et un certain nombre de juges du bureau du procureur général.

Le retour des trésors dérobés

Le procureur général égyptien, Nabil Sadeq, a ordonné l'envoi d'experts en Italie pour examiner de près les pièces saisies. Après quelques jours Moustapha Waziri, le secrétaire général du CSA s'est rendu au cabinet de Salerno et est retourné avec ce nombre énorme d'objets antiques.

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« C'est une affaire sans précédent car généralement les procédures judiciaires relatives à la restitution des pièces antiques prennent beaucoup de temps. Dans un cas pareil, et surtout avec ce nombre énorme de pièces, la restitution aurait pu prendre des années, mais heureusement, on a repris les pièces un mois seulement après l'annonce officielle de leur saisie », explique Chaaban Abdel-Gawad, chef du département de la récupération des pièces antiques au ministère des Antiquités, qui salue les efforts des autorités égyptiennes surtout le procureur général.

Une coopération fructueuse

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Pour sa part, Waziri salue la coopération fructueuse entre les diplomates et les autorités judiciaires et cultuelles entre l'Egypte et l'Italie pour faciliter le retour des pièces antiques.

En mai dernier, le ministère des Antiquités avait publié un communiqué de presse où il affirmait que les objets en question viennent probablement de fouilles illicites, car aucune des pièces n’est documentée dans les registres. Mais aujourd'hui, le ministère semble être revenu sur cette hypothèse. « Tout ce que l’on peut dire c’est que ces pièces n'ont pas été volées d'un musée ou d'un entrepôt du ministère. On ne sait pas exactement d’où elles proviennent », déclare Waziri.

Jusqu’à présent les enquêtes sont en cours en Italie en coopération avec le côté égyptien pour connaître les circonstances de cette contrebande et connaître ceux qui y sont impliqués.

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