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Le mastaba de Ptahhotep, vizir sous la Ve dynastie

Nasma Réda, Mardi, 02 octobre 2012

Le mastaba

Le mastaba de Ptahhotep se situe au nord-ouest de la nécropole de Saqqara, à l’ouest de la pyramide Djoser. L’entrée, haute et très étroite, donne sur un long couloir orienté nord-sud d’environ 7 m de long et 2 m de large. L’extrémité sud du couloir se termine par une petite niche dont la base est surélevée d’environ un mètre, très probablement destinée à recevoir une statue assise du défunt.

Trois passages s’ouvrent à partir de ce couloir, deux sur sa face ouest et un sur sa face est. Le passage donnant à l’est donne sur une annexe parallèle au couloir, complètement en ruine, possiblement destinée à une extension future du monument.

Ptahhotep était un haut dignitaire de la Ve dynastie. Il a été haut fonctionnaire sous Menkaouhor, Djedkarê Isési et Ounas. L’âge respectable qu’il a dû atteindre lui a valu d’entrer dans la légende avec ses maximes célèbres. Il a reçu plusieurs titres à l’exemple d’inspecteur des prêtres de la pyramide de Isési, des prêtres purs des pyramides de Niousserrê et Menkaouhor, inspecteur des canaux, bâton du peuple, gouverneur de la grande maison, directeur de la grande cour, chef du secret de tous les ordres du roi … Le titre de vizir apparaît uniquement sur le sarcophage de Ptahhotep, mais fut suffisant pour le lui être attribué officiellement.

Il est l’auteur de « L’enseignement de Ptahhotep », un texte qui traite de la justice, l’indulgence, l’entêtement, l’art du débat ou encore l’humilité.

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