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Ils ont marqué l'histoire d'Alexandrie

Doaa Elhami, Lundi, 12 février 2018

Alexandre le Grand, le prince Omar Tousson et l’astronome Mahmoud pacha Al-Falaki, trois figures qui ont marqué de leur empreinte la ville d’Alexandrie. Portraits.

Ils ont marqué l
Carte de l'empire d'Alexandre le Grand.

Alexandre le Grand

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Service d'ambulance et club Sporting, établissements fondés par Tousson pacha.

Fils de Philippe II et d’Olympias, princesse d’Epire, une région montagneuse des Balkans, Alexandre est né en 356 av. J.-C., à Pella, capitale du royaume de Macédoine. Son précepteur, le célèbre philosophe Aristote, l’invite à étudier la culture grecque, ce qui lui vaut de découvrir très tôt les héros de la mythologie grecque. Il rêve d’être comme eux, rêve que sa mère encourage. Son père, qui voulait unifier les pays de la Grèce et attaquer la Perse, transmet ce désir à son fils. Avec l’assassinat de Philippe II en 336 av. J.- C., Alexandre devient empereur. Il est alors âgé de 20 ans.

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Service d'ambulance et club Sporting, établissements fondés par Tousson pacha.

Dans le but de réaliser le rêve de son père, Alexandre s’empare de la Perse, occupe ses côtes et envahit des cités comme la Lycie, la Pamphilie et la Pisidie, soit l’actuelle Asie mineure, en 333 av. J.-C. Il continue en s’emparant de la Syrie et atteint l’Egypte. Les Egyptiens, qui détestaient les Perses, accueillent Alexandre, qui chasse le tyran perse Darius de Memphis. Le roi macédonien décide de créer la capitale du monde ancien, Alexandrie, en 331 avant notre ère. Il se rend ensuite au temple des prédictions de l’oasis de Siwa, dans le désert occidental, pour obtenir la légitimité royale divine.

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Place Manchiya, théâtre de plusieurs événements.

Huit ans plus tard, en 323 av. J.-C., Alexandre décède à Babylone, l’actuel Iraq, après avoir fondé un vaste empire, qui comprend la Grèce, l’Asie, la Syrie et l’Egypte. Chacun de ces pays compte une ville à son nom. Personnage héroïque et historique, Alexandre s’est vu attribuer toute une série de dénominations, tels qu’Alexandre macédonien, Alexandre aux deux cornes et Alexandre le Grand, cette dernière étant la dénomination la plus connue.

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Omar Tousson

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Omar Tousson.

« Le prince Omar Tousson aimait les voyages et les aventures, en Egypte et partout dans le monde. Le point de départ et de retour de toutes ses excursions était Alexandrie », déclare Mahmoud Abbas, ancien directeur des monuments contemporains au ministère des Antiquités. Petit-fils de Mohamad Saïd pacha, wali d’Egypte de 1854 à 1863, Omar Tousson pacha est né à Alexandrie en 1872. Orphelin à l’âge de 4 ans, le jeune Omar est élevé par sa grand-mère. Il part en Suisse pour y terminer ses études. L’occasion aussi de connaître le développement social, scientifique, industriel et agricole en Europe, notamment en France et en Angleterre.

De retour à Alexandrie, le prince s’illustre comme bienfaiteur. Il fait notamment don du terrain de l’actuel stade d’Alexandrie et de celui du club Sporting pour fournir un hippodrome aux Alexandrins. Tousson accorde par ailleurs beaucoup d’importance à l’enseignement. « Le prince était connu pour offrir des bourses aux étudiants afin d'aller à l’étranger et le palais de l’actuelle faculté de littérature d’Alexandrie est l’une de ses propriétés », souligne Sahar Hammouda dans son ouvrage Omar Tousson : Prince d’Alexandrie. Le prince demande à ses successeurs de distribuer, après sa mort, le contenu de sa bibliothèque, qui compte plus de 8 000 ouvrages. Tous ses livres historiques et ses trouvailles archéologiques sont offerts à la bibliothèque du Musée gréco-romain, alors que les livres militaires et les épées de la famille se trouvent au musée militaire de la Citadelle du Caire.

Le prince prête aussi un grand intérêt à l’agriculture, puisqu’il est l’un des fondateurs de la Société royale d’agriculture, et fonde plusieurs villages dans le gouvernorat de Béheira. Il participe en outre à la fondation de plus de 80 oeuvres de bienfaisance, dont la plupart se trouvent à Alexandrie. Enfin, il compte parmi les fondateurs du Croissant- Rouge égyptien, des Scouts alexandrins et de l’un des services d’ambulance d’Alexandrie.

Mahmoud pacha Al-Falaki

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Mahmoud Al-Falaki.

Né en 1815 dans le village de Hessa, dans le gouvernorat de Gharbiya, dans le delta égyptien, Mahmoud Hamdi Al-Falaki est un astronome renommé. Il fait ses études à l’école maritime jusqu’en 1833, puis continue à la faculté de polytechnique. Mahmoud pacha Al-Falaki mène des fouilles archéologiques à Alexandrie et est le premier à dessiner des cartes de l’ancienne ville d’Alexandrie, en signalant l’emplacement des plus importantes institutions, des anciennes murailles ainsi que de divers quartiers. C’est aussi à lui que l’on doit la cartographie des antiquités alexandrines submergées.

Mahmoud pacha Al-Falaki est considéré comme « le premier savant à avoir réalisé une étude scientifique basée sur ses fouilles archéologiques », indique Louaï Saïd, professeur de coptologie à l’Université de Ménoufiya.

Les mille et une Alexandries

Dans chaque pays qu’il a envahi, Alexandre le Grand a laissé des traces sous la forme d’une ville qui immortalise son nom. Les historiens comptent 17 villes fondées par le conquérant macédonien, dont les plus célèbres sont Alexandrie en Egypte, le port d’Iskenderun — ou Alexandrette — en Turquie et Alessandria, dans le Piémont, en Italie. D’autres sont moins connues, notamment Iskandariyah au sud de Bagdad, en Iraq, et Alexandria en Roumanie.

Certaines des 17 cités ont vu leur nom se modifier au fil du temps. C’est par exemple le cas d’Alexandria Eskhate, actuellement Khodjent, au Tadjikistan. On compte par ailleurs aujourd’hui plus de 50 autres villes portant le nom d’Alexandrie de par le monde. La plupart se trouvent aux Etats-Unis, au Canada et en Australie. Les Etats-Unis comptent, à eux seuls, 17 Alexandries, notamment en Louisiane, en Virginie et dans le Minnesota. Quant au Canada, on retrouve une ville d’Alexandrie dans l’Ontario et en Colombie britannique. Enfin, l’Australie compte 3 Alexandries.

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