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Une menace existentielle

Sabah Sabet , (avec Agences) , Mercredi, 14 décembre 2022

Au fil des ans, le nombre d’espèces menacées, animales et végétales, s’est envolé.

Une menace existentielle
Des activistes manifestent pour sauver la nature à Montréal. (Photo : AFP)

On en dénombre plus de 40000 en 2022, contre 11000 au début du millénaire, selon l’Union Internationale pour la Conservation de la Nature (IUCN). Près d’un quart (9065) sont considérées comme « en danger critique d’extinction ». Cet élargissement du panel d’espèces menacées doit toutefois être nuancé. Au cours de cette période, le nombre d’espèces qui font l’objet d’une surveillance a lui aussi explosé, faisant mécaniquement augmenter le nombre d’espèces considérées comme en danger. La dégradation de la santé écosystèmes ne fait néanmoins pas de doute: l’abondance moyenne des espèces indigènes dans la plupart des grands habitats terrestres a chuté d’au moins 20% depuis 1900, estime l’Onu. De son côté, le Fonds Mondial pour la Nature (WWF, une des toutes premières organisations indépendantes de protection de l’environnement dans le monde) calcule que près de 70% des animaux vertébrés ont disparu depuis 1970. Les espèces de plantes sont particulièrement en danger. Elles représentent plus de la moitié des espèces menacées, et plus de 5000 d’entre elles sont en danger critique d’extinction, selon les chiffres de l’IUCN. Les poissons figurent en deuxième position: plus de 3000 espèces de poissons sont menacées, dont 800 en danger critique d’extinction.

Selon le recensement de l’IUCN, certaines régions du monde sont particulièrement menacées par l’effondrement de la biodiversité. C’est le cas de l’ouest de l’Amérique du Sud: le Costa Rica, le Guatemala, le Venezuela et le Pérou recensent tous plus de 600 espèces menacées. La situation est également critique en Asie du Sud (Thaïlande, Vietnam, Myanmar, Cambodge), en Afrique du Sud, ainsi qu’au centre du continent africain. Côté européen, les pays où la biodiversité est la plus menacée sont l’Espagne, le Portugal, la France, ainsi que l’Italie.

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