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Egypte-Arabie saoudite : Un partenariat solide

May Al-Maghrabi, Mardi, 15 mars 2016

Le président Abdel-Fattah Al-Sissi a assisté la semaine dernière à la clôture de manoeuvres militaires baptisées « Tonnerre du Nord » en Arabie saoudite. Lutte contre le terrorisme et alliance stratégique avec Riyad étaient l’objectif de ces manoeuvres.

Egypte-Arabie saoudite : Un partenariat solide
(Photo : Reuters)

Le président Abdel-Fattah Al-Sissi s’est rendu jeudi 10 mars en Arabie saoudite pour assister à la fin des manoeuvres militaires multinationales « Tonnerre du Nord », les plus impor­tantes jamais tenues au Royaume hachémite. Ces exercices entamés le 26 février sont les premiers tenus dans le cadre de création d’une « coalition militaire islamique », destinée à lutter contre le terrorisme. Il s’agit de la plus grande manoeuvre militaire mise en place par des pays islamiques. 300 000 militaires venant de 14 pays arabes et de 6 pays musulmans d’Asie et d’Afrique ont participé à ces exer­cices.

Parmi les pays engagés dans ces manoeuvres, l’Arabie saoudite, l’Egypte, la Tunisie, le Qatar, la Turquie, les Emirats arabes unis, la Jordanie, Bahreïn, le Sénégal, le Koweït, les Maldives, le Maroc, le Pakistan, le Tchad et la Malaisie. Pendant deux heures, les leaders des pays arabes ont assisté à une simula­tion de bataille près de la ville de garnison Hafr Al-Baten, située dans le nord-est près des frontières d’Iraq et du Koweït. Sur une vidéo diffusée sur la page officielle du porte-parole des forces armées égyptiennes, on voit, au milieu de colonnes de fumée noire s’échappant de cibles fictives touchées par des rafales de tirs, des forces spéciales héliportées libérant des otages. Dans un com­muniqué, le porte-parole de la prési­dence, l’ambassadeur Alaa Youssef, a indiqué que la participation du président Sissi à ces manoeuvres souligne l’engagement de l’Egypte dans la défense de la sécurité des pays du Golfe. Youssef a rapporté que lors de sa rencontre avec le roi d’Arabie saoudite Salman Bin Abdel-Aziz, le président Sissi a affirmé que « la sécurité des pays du Golfe fait partie intégrante de la sécurité nationale de l’Egypte ».

Former les troupes

Les responsables saoudiens ont déclaré que cette opération est desti­née à former les troupes à la lutte antiterroriste, et à augmenter leur effi­cacité sur le terrain. Talaat Moussa, expert militaire, estime que la partici­pation du président Sissi à ces manoeuvres est un message fort de l’unité des pays arabes pour la défense de la sécurité de la région. « La réus­site de ces manoeuvres montre que les pays arabes sont à pied d’oeuvre pour défendre leur pays. C’est aussi un premier pas encourageant pour la création d’une force militaire arabe apte à garantir la sécurité de la région », explique Moussa.

Il qualifie d’essentielle la présence de l’Egypte au sein de cette coalition puisque la lutte contre le terrorisme est une prio­rité pour le gouvernement égyptien qui est en guerre ouverte depuis 2013 contre des groupes terroristes dans la péninsule du Sinaï, notamment l’Etat islamique. « Tout effort pour lutter contre ces groupes extrémistes est le bienvenu pour Le Caire, qui craint une expansion de l’Etat isla­mique en Libye qui pourrait mettre en péril ses frontières ouest. L’Egypte fait déjà partie de la coa­lition formée par les Etats-Unis en septembre 2014 pour lutter contre l’EI », rappelle Moussa.

Sur le plan politique, Tareq Fahmi, professeur de sciences poli­tiques à l’Université du Caire, sou­ligne que la participation du prési­dent Sissi aux manoeuvres à côté du roi Salman est un message envoyé à ceux qui remettent en cause la solidité des relations égypto-saou­diennes. « Le Caire est soucieux de maintenir de bonnes relations avec Riyad. L’Arabie saoudite demeure un allié et un partenaire straté­gique de l’Egypte en dépit de quelques divergences sur quelques dossiers régionaux comme la guerre en Syrie. Ces manoeuvres sont une nouvelle occasion de renforcer la coopération entre nos deux pays », conclut Fahmi.

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