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145 ans d’histoire

Chérif Soliman, Dalia Farouk, Nasma Réda, Mercredi, 12 novembre 2014

L’Egypte fête cette semaine le 145e anniversaire de l’inauguration du Canal de Suez. C’est toute une histoire. Dès l’Antiquité, l’idée s’était installée dans les esprits : Lier la mer Rouge à la Méditerranée.

Le Canal de Suez

Voilà ce qui permettrait à l’Egypte d’augmenter et de diversifier son commerce. Le roi Sésostris III est le premier à y penser. Il tente de relier le Nil à la mer Rouge à travers Wadi Tumilat. Le projet voit le jour, mais il est vite abandonné. Et ce n’est qu’au XIXe siècle que l’idée va se réaliser, lorsqu’un ingénieur français du nom de Ferdinand De Lesseps propose au khédive Saïd le projet d’un canal reliant directement la mer Rouge à la Méditerranée. Les travaux débutent en avril 1859 et le Canal est ouvert le 17 novembre 1869.

Tout au long de son histoire, le Canal de Suez a été un symbole. Symbole d’abord de la lutte du peuple Egyptien pour sa patrie. Il ne faut pas oublier que des dizaines de milliers d’ouvriers Egyptiens ont participé au creusement du Canal, plus de la moitié seraient morts pendant les travaux. Mais symbole aussi de la lutte pour l’indépendance de l’Egypte et sa liberté. Le Canal a été pendant de longues années objet de convoitises régionales et internationales, et au coeur de l’un des conflits politiques majeurs du milieu du XXe siècle. Aujourd’hui encore, avec le lancement des nouveaux projets, le Canal se pose comme le symbole d’une Egypte moderne et prospère.

Pour célébrer ce 145e anniversaire du Canal, le Centre d’activités francophones de la Bibliothèque d’Alexandrie et l’association du souvenir de Ferdinand De Lesseps et du Canal de Suez organisent un colloque intitulé Le Canal de Suez: Passé glorieux et avenir prometteur. A cette occasion, Al-Ahram Hebdo revient sur les plus importantes dates de l’histoire du Canal.

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