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Frappes sur Rafah, pourparlers de trêve dans un climat régional tendu

AFP, Samedi, 03 février 2024

La ville de Rafah, où se sont réfugiés plus d'un million de Palestiniens menacés par la guerre à Gaza, est le théâtre samedi d'intenses frappes israéliennes à l'heure où la diplomatie tente d'imposer une nouvelle trêve sur fond d'embrasement régional.

Rafah
De la fumée s'éleve au-dessus de Khan Younès lors d'un bombardement israélien, depuis Rafah, dans le sud de la bande de Gaza, le 2 février 2024. Photo: AFP

Peu après minuit, une journaliste de l'AFP a entendu de puissantes frappes dans cette ville jouxtant l'Egypte, à la pointe sud de la bande de Gaza. Dans la foulée, le ministère palestinien  de la Santé à Gaza a annoncé le décès de 14 personnes dans des frappes sur deux résidences différentes dans la partie Est de Rafah.

Au cours des dernières semaines, les opérations israéliennes se sont concentrés dans la ville voisine de Khan Younès, la deuxième en importance du territoire où se trouve selon l'armée israélienne le commandement local du mouvement Hamas.

Sous la pluie, des milliers d'habitants ont continué de fuir les combats et les bombardements israéliens en voiture, à pied, à vélo ou sur des charrettes tirées par des ânes pour tenter de se protéger à Rafah, où se massent désormais plus de 1,3 million des quelque 2,4 millions habitants du micro-territoire menacés en plein hiver par la famine et les épidémies, selon l'ONU.

Alors que la guerre ne connaît aucun répit, la diplomatie tente de négocier une seconde trêve, plus longue que celle d'une semaine, négociée sous l'égide de l'Egypte ; du Qatar, et des Etats-Unis et qui avait permis fin novembre la libération d'une centaine d'otages israéliens en échange de Palestiniens emprisonnés par Israël.

Vers une seconde trêve ? 

Le chef du Hamas, Ismaïl Haniyeh, installé au Qatar, est d'ailleurs encore attendu en Egypte pour discuter d'une proposition élaborée lors d'une réunion fin janvier à Paris entre le chef de la CIA, William Burns, et des responsables égyptiens, israéliens et qataris.

Selon une source du Hamas, la proposition porte sur trois phases, dont la première prévoit une trêve de six semaines durant laquelle Israël devra libérer 200 à 300 prisonniers palestiniens en échange de 35 à 40 otages détenus à Gaza, et 200 à 300 camions d'aide pourront entrer chaque jour dans le territoire.

Ces derniers jours, le Qatar a fait état de "premiers" signes d'appui à la trêve de la part du Hamas, mais le dernier a ensuite affirmé n'avoir pas encore pris de décision sur cette proposition de trêve, souhaitant un cessez-le-feu et non une nouvelle pause.

La proposition a été "approuvée par la partie israélienne", a déclaré cette semaine le porte-parole de la diplomatie du Qatar, Majed al-Ansari.

Israël continue d'affirmer qu'il ne mettra fin à son offensive à Gaza qu'une fois le Hamas éliminé, les otages libérés et après avoir reçu des garanties sur la sécurité future de son territoire.

La guerre actuelle à Gaza a fait 27.131 morts, en grande majorité des civils, selon un dernier bilan du ministère palestinien de la Santé à Gaza.

Tournées de Blinken et Séjourné 

Le projet de trêve doit d'ailleurs être au coeur d'une nouvelle tournée au Proche-Orient du Secrétaire d'Etat américain Antony Blinken, à partir de dimanche, et qui le conduira au Qatar, en Egypte,en Israël, en Cisjordanie occupée et en Arabie saoudite. Le chef de la diplomatie américaine fera pression pour la libération d'otages en échange d'une "pause humanitaire", a confirmé le département d'Etat.

Le nouveau ministre français des Affaires étrangères, Stéphane Séjourné, entame samedi sa première tournée dans la région qui le mènera en Egypte, en Jordanie, en Israël, dans les territoires palestiniens et au Liban.

Cette tournée vise à "oeuvrer à un cessez-le-feu et à la libération des otages" et "convaincre de rouvrir une perspective politique" basée sur la solution à deux États, un Etat de Palestine viable aux côtés d'Israël, a précisé le porte-parole du ministère, Christophe Lemoine.

MM. Blinken et Séjourné atterriront dans un Moyen-Orient aux abois avec l'extension de la guerre à Gaza en un conflit plus large entre d'un côté Israël et ses alliés et de l'autre "l'axe de la résistance" mené par l'Iran et des mouvements affiliés comme, outre le Hamas palestinien, le Hezbollah libanais, des milices irakiennes et les rebelles Houthis au Yémen.

Les Etats-Unis ont mené dans la nuit des frappes contre des forces d'élite iraniennes et des groupes pro-iraniens en Irak et en Syrie, en représailles à une attaque dimanche en Jordanie fatale à trois militaires américains et attribuée par Washington à des groupes soutenus par l'Iran.

Un total de 85 cibles sur sept sites différents (trois en Irak et quatre en Syrie) ont été visées selon Washington. D'après l'Observatoire syrien des droits de l'homme (OSDH), au moins 18 combattants pro-iraniens ont été tués uniquement dans l'est de la Syrie.

Du Yémen, les rebelles Houthis ont revendiqué des tirs de missiles balistiques vers le sud d'Israël. L'armée israélienne a assuré de son côté avoir intercepté un missile qui s'approchait de son territoire en mer Rouge.

*Article modifié par Ahraminfo

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