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Famine à Gaza dans l'attente d'un vote de l'ONU

AFP, Vendredi, 22 décembre 2023

Les bombardements se poursuivent vendredi dans la bande de Gaza, où près d'un quart de la population souffre de famine, pendant que le Conseil de sécurité de l'ONU tente de sortir de l'impasse pour voter une résolution permettant d'accroître l'aide humanitaire.

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Des Palestiniens se rassemblent pour un repas gratuit à Rafah, dans la bande de Gaza, le jeudi 21 décembre 2023.. Photo : AP

Depuis lundi, les membres du Conseil multiplient les reports, faute de pouvoir s'accorder sur un texte capable d'échapper à un veto des Etats-Unis, qui ont déjà bloqué deux précédentes résolutions ces dernières semaines.

Les discussions ont notamment bloqué sur le contrôle des convois humanitaires. Il devait initialement être confié à l'ONU seule, mais Israël, qui craint l'entrée d'armes dans l'enclave, veut maintenir son pouvoir de supervision sur les camions d'aide. Le vote du Conseil de sécurité est désormais prévu vendredi, selon des sources diplomatiques.

Les services des Nations Unies continuent eux d'alerter sur la crise humanitaire dans laquelle s'enfonce Gaza.

Un demi-million de personnes, soit près d'un quart de la population de ce territoire géré par le Hamas, sont confrontées à la famine, selon un rapport du système de surveillance de la faim de l'ONU. Et dans les six prochaines semaines, l'ensemble des 2,4 millions d'habitants risquent de se retrouver dans la même situation.

"Nous avertissons depuis des semaines qu'avec de telles privations et destructions, chaque jour qui passe ne fera qu'apporter plus de faim, de maladie et de désespoir à la population de Gaza", a réagi sur X le chef des opérations humanitaires de l'ONU, Martin Griffiths. "La guerre doit cesser."

Aucun répit 

Sur le terrain, aucun répit n'est en vue. Tôt vendredi, un bombardement israélien a fait 5 morts à Rafah (sud), selon le ministère de la Santé palestinien de Gaza.

L'armée israélienne assure avoir tué "plus de 2.000" palestiniens dans la bande de Gaza depuis le 1er décembre. Jeudi, elle a bombardé intensément le territoire, avec 230 frappes en 24 heures, essentiellement concentrées sur le sud de l'enclave.

L'une d'elles a notamment ciblé le côté palestinien du point de passage de Karam Abou-Salem, faisant quatre morts et interrompant les activités des agences onusiennes pour acheminer l'aide humanitaire via cette route, récemment rouverte par Israël.

"Il n'y a pas d'endroit sûr, tout a été bombardé et les gens ont vraiment peur", a confié à l'AFPTV Mahmoud el Mash'hid, un homme déplacé par le conflit à Khan Younès (sud).

Plus de deux mois de bombardements israéliens par air, mer et terre ont fait au moins 20.000 morts - majoritairement des femmes et des enfants - à Gaza selon le Hamas, détruit des quartiers entiers et déplacé 1,9 million de personnes, soit 85% de la population, d'après l'ONU.

Israël a juré de détruire le Hamas, considéré comme une organisation terroriste par les Etats-Unis et l'Union européenne, après son attaque d'une ampleur et d'une violence sans précédent le 7 octobre.

Deuxième trêve ? 

Les efforts se poursuivent sur plusieurs fronts pour tenter de parvenir à une nouvelle trêve, après celle d'une semaine fin novembre qui avait permis la libération de 105 otages et de 240 Palestiniens détenus par Israël et l'acheminement de plus d'aides à Gaza.

Le chef du Hamas Ismaïl Haniyeh, basé à Doha, se trouve au Caire pour des entretiens avec le médiateur égyptien. Ziad al-Nakhala, le chef du Jihad islamique, qui combat au côté du Hamas et détient aussi des otages, devrait s'y rendre dans les prochains jours.

Israël dialogue avec le Qatar et les Etats-Unis, deux autres médiateurs.

Mais les positions des protagonistes restent très éloignées. Le Hamas pose comme préalable un arrêt des combats avant toute négociation sur les otages. Israël est ouvert à l'idée d'une trêve mais exclut tout cessez-le-feu avant "l'élimination" du Hamas.

L'objectif israélien d'éliminer le mouvement est "voué à l'échec", a déclaré jeudi dans un enregistrement sonore Abou Obeida, le porte-parole de la branche armée du Hamas. Il a de nouveau conditionné la libération des otages à "l'arrêt de l'agression" d'Israël.

Un haut responsable israélien a fait état de son côté d'une "sorte de progrès" après "des rencontres avec les Qataris à deux reprises la semaine dernière".

"Nous sommes prêts à négocier une nouvelle formule (pour) des libérations d'otages (...) Nous aurons alors besoin d'une pause humanitaire comme la première (fin novembre). Avant et après cela, nous restons engagés à réaliser notre objectif majeur, qui est de mettre fin à l'existence du Hamas", a-t-il dit sous le couvert de l'anonymat.

Souffrances 

En attendant, les souffrances perdurent et les proches d'otages tremblent pour eux.

"C'est une roulette russe, nous nous réveillons chaque matin sans savoir quelle nouvelle nous allons recevoir", a expliqué jeudi à la presse Ella Ben Ami, dont la mère Raz a été libérée après 54 jours de captivité mais le père, Ohad, reste retenu à Gaza.

Les destructions occasionnées par les combats ont réduit le système hospitalier de Gaza en lambeaux. Seuls neuf des 36 hôpitaux du territoire fonctionnent encore en partie et tous se situent dans le sud du territoire palestinien assiégé, selon l'Organisation mondiale de la Santé (OMS).

"Même dans les hôpitaux, des gens avec des fractures ouvertes et en sang nous demandent de la nourriture", a raconté jeudi Sean Casey, un employé de l'Organisation mondiale de la Santé, après s'être rendu dans deux hôpitaux de Gaza, Al-Chifa et Al-Ahli. "Si ce n'est pas un signe de désespoir, je ne sais pas ce que c'est."

L'armée israélienne a elle annoncé vendredi la mort de deux nouveaux soldats. Elle a perdu 139 militaires depuis le début de son offensive terrestre le 27 octobre.

Tensions régionales 

Au-delà de la bande de Gaza, le conflit continue d'alimenter les tensions au Proche-Orient.

Depuis le début de la guerre, les échanges de tirs entre Israël et le Hezbollah, allié islamiste du Hamas au Liban voisin, sont quasi-quotidiens à la frontière. Jeudi, une octogénaire a été tué et son mari blessé dans un bombardement israélien sur un village frontalier du sud du Liban, selon un média officiel.

Deux civils israéliens ont été légèrement blessés par des tirs du Hezbollah dans un secteur proche de la frontière libanaise, selon l'armée israélienne.

En mer Rouge, la menace d'attaques sur le trafic maritime international de la part des rebelles Houthis du Yémen - solidaires du Hamas - provoque un ralentissement du commerce mondial. Les principaux transporteurs n'empruntent plus cette autoroute de la mer, ce qui a poussé Le géant suédois du meuble Ikea a annoncé de possibles retards de livraison jeudi.

Plus de 20 pays ont désormais rejoint la coalition menée par les Etats-Unis pour défendre les navires en mer Rouge, selon le Pentagone.

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