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L'Ukraine assure que la moitié des armes occidentales promises sont livrées en retard

AFP , Dimanche, 25 février 2024

​La moitié des armes occidentales promises à Kiev sont livrées avec du retard, a regretté dimanche le ministre ukrainien de la Défense, dont le pays exhorte ses alliés à envoyer armes et munitions pour éviter des pertes humaines et des défaites face aux Russes.

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Le ministre de la Défense de l’Ukraine, Rustem Umerov. Photo : AFP

"A l'heure actuelle, un engagement n'est pas synonyme de livraison, 50% de (ces) engagements ne sont pas livrés dans les temps", a déclaré Roustem Oumerov lors d'un forum à Kiev pour le deuxième anniversaire de l'invasion russe de l'Ukraine.

A cause de ces retards, "nous perdons des gens, nous perdons des territoires", a ajouté le ministre.

L'armée ukrainienne, en difficultés sur le front, vient de se retirer de sa ville forteresse d'Avdiïvka (Est) après quatre mois de rudes combats, évoquant le manque d'hommes et de munitions.

En confiance malgré le lourd coût humain de la guerre, la Russie pousse toujours plus fort sur les fronts Sud et Est, sans percée majeure toutefois.

Les alliés occidentaux, dont le soutien est essentiel pour Kiev, rechignent ces derniers mois à valider de nouvelles enveloppes budgétaires.

Une aide de 60 milliards de dollars est bloquée au Congrès américain, retenue par des divisions entre Républicains et Démocrates, et celle de l'Union européenne a pris du retard, même si elle a finalement été validée en février.

Malgré ces signaux inquiétants, le Premier ministre ukrainien Denys Chmygal s'est dit persuadé que les Etats-Unis "n'abandonneront pas" Kiev face à la Russie et finiront par approuver l'aide.

Le président ukrainien Volodymyr Zelensky a pressé à plusieurs reprises ces derniers jours ses alliés occidentaux de livrer l'assistance militaire plus rapidement, réclamant notamment des munitions, davantage de systèmes de défense aérienne et des avions de combat.

"Vous savez très bien ce dont nous avons besoin pour protéger notre ciel, pour renforcer notre armée terrestre, ce dont nous avons besoin pour soutenir et continuer nos réussites en mer, et vous savez parfaitement bien que nous avons besoin de cela à temps, et nous comptons sur vous", a-t-il déclaré samedi lors d'une réunion virtuelle du G7.

L'Ukraine cherche aussi à développer sa propre production d'armement, une tâche qui s'annonce ardue.

Le ministre des Industries stratégiques, Oleksandre Kamychine, a néanmoins assuré que l'industrie nationale de la Défense avait produit "trois fois plus" en 2023 qu'en 2022 et que l'Ukraine avait "considérablement augmenté la production de munitions".

Le ministre Roustem Oumerov a indiqué que l'Ukraine espérait une "percée" en 2024. "Nous avons déjà un plan", a-t-il déclaré, promettant des "résultats".

- "Martyrisé" -

Pour le président Zelensky, les retards de livraisons d'armes ont contribué à l'échec de la contre-offensive de Kiev de l'été 2023.

En visite dans le sud de l'Ukraine, la cheffe de la diplomatie allemande Annalena Baerbock a affirmé qu'il ne fallait pas "minimiser cette aide" des alliés de l'Ukraine. "Cela sauve des vies tous les jours", a-t-elle martelé à Mykolaïv, preuve selon elle qu'il faut "continuer à la fournir".

La veille, elle avait reconnu que l'Ukraine manquait d'armes pour se défendre, notamment celles de longue portée. Kiev réclame de longue date à Berlin des Taurus, l'un des missiles les plus modernes et les plus efficaces de l'armée de l'air allemande.

Le pape François a lui évoqué dimanche "le peuple ukrainien martyrisé", appelant à trouver une "solution diplomatique à la recherche d'une paix juste et durable".

Le territoire ukrainien est quotidiennement visé par des missiles et drones russes.

Dans la nuit de samedi à dimanche, une attaque russe sur Kostiantynivka (est) a fait un blessé et endommagé de nombreux bâtiments civils, dont une gare, selon la police.

A Nikopol (sud), un drone russe a largué des explosifs sur une voiture, tuant l'homme de 57 ans qui s'y trouvait, a indiqué le gouverneur régional, Serguiï Lyssak.

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