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Glissement de terrain en Chine : 47 disparus, au moins deux morts

AFP, Lundi, 22 janvier 2024

Un glissement de terrain a enseveli lundi 47 personnes dans un endroit reculé et montagneux du sud-ouest de la Chine, ont indiqué des médias d'Etat selon qui deux corps ont déjà été retrouvés.

China
Les corps de deux personnes ont été retrouvés après le glissement de terrain qui a eu lieu très tôt ce lundi matin. Photo: AFP

Le drame s'est déroulé à 05H51 du matin (21H51 GMT dimanche) dans le village de Liangshui, situé dans la province du Yunnan, dans le canton de Zhenxiong, selon l'agence de presse Chine nouvelle.

"Plus de 200 habitants ont été évacués d'urgence, 10 pelleteuses, 33 camions de pompiers et plus de 200 sauveteurs sont mobilisés pour les opérations de recherche", a annoncé de son côté la télévision publique CCTV.

Une vidéo publiée par Chine nouvelle montre une dizaine de pompiers en combinaisons et casques orange progresser sur ce qui semblent être des parpaings écroulés et d'autres débris.

Des images diffusées par des utilisateurs du réseau social chinois Douyin montrent un village de montagne recouvert de neige et aux maisons en partie ensevelies par un éboulement.

Selon le dernier bilan, "deux personnes disparues ont été retrouvées et toutes deux ne présentaient aucun signe de vie", a indiqué CCTV.

"Tremblement de terre" 

Une habitante a déclaré au journal pékinois Beijing News (Xinjingbao) qu'elle dormait lorsque la catastrophe s'est produite et que des parties du plafond de sa maison lui sont tombées dessus.

"Au départ, je pensais que c'était un tremblement de terre. J'ai réalisé ensuite que c'était la montagne qui s'effondrait", a indiqué un autre habitant au quotidien.

Le président chinois Xi Jinping a ordonné aux secours de "faire tout leur possible pour limiter le nombre de victimes", selon des instructions rapportées par CCTV.

"Il convient de mener à bien le travail de réconfort des familles des victimes et de réinstallation des personnes affectées", a-t-il souligné.

Contacté par téléphone, un responsable du Parti communiste chinois (PCC) dans le village de Liangshui n'a pas voulu évoquer le glissement de terrain et déclaré à l'AFP être "trop occupé".

Le Yunnan est une province montagneuse, peuplée de nombreux groupes ethniques et qui fait encore partie des plus pauvres de Chine.

Le lieu du drame se situe à environ 1.600 kilomètres au sud-ouest de Shanghai à vol d'oiseau et à quelque 350 kilomètres au nord-est de la capitale provinciale Kunming.

Drames précédents 

Selon les services météorologiques chinois, les températures dans le canton de Zhenxiong tournent en ce moment autour des 0°C en journée et tombent à -4°C durant la nuit.

Des glissements de terrain surviennent régulièrement dans le sud-ouest montagneux de la Chine, notamment après des précipitations. Aucune raison officielle n'a encore été avancée pour le drame de lundi.

En septembre, des tempêtes dans la région du Guangxi (sud) avaient provoqué un glissement de terrain dans une zone montagneuse, qui avait tué au moins sept personnes, selon la presse locale.

Une vingtaine de personnes sont mortes en août dernier après un glissement de terrain consécutif à une crue soudaine dans un village près de la grande ville de Xi'an (nord).

En juin 2023, un glissement de terrain dans la province du Sichuan (sud-ouest), également isolée et montagneuse, avait fait 19 morts.

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