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Manifestation à Chypre contre l'utilisation de bases britanniques dans la guerre à Gaza

AFP, Dimanche, 14 janvier 2024

Quelque 300 personnes ont manifesté dimanche 14 janvier dans le sud de Chypre contre l'implication des bases militaires britanniques de l'île méditerranéenne orientale dans les conflits à Gaza et au Yémen.

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Des manifestations à Chypre en solidarité avec les palestiniens. Photo : AP

"Bases militaires britanniques, partez! Chypre est un pont pour la paix et la collaboration des peuples", pouvait-on lire sur une affiche du Cyprus Peace Council (CPC) qui organisait la manifestation devant la base de la Royal Air Force (RAF) d'Akrotiri, un territoire britannique d'outre-mer depuis l'indépendance de Chypre en 1960.

"Nous ne pouvons pas accepter que, depuis Chypre, nous soyons impliqués dans des attaques contre des peuples et des pays voisins (...) Chypre doit avoir un statut neutre", a déclaré à l'AFP Tassos Costeas, 59 ans, président du CPC.

Selon un site d'information militant au Royaume-Uni, la base d'Akrotiri a été un point de départ de vols britanniques et américains vers Israël, proche allié du Royaume-Uni et des Etats-Unis, à qui des équipements militaires auraient été livrés.

Costeas a remis une lettre à l'administration de la base demandant la fin de l'implication de Chypre dans la guerre à Gaza, mais aussi la fin des bombardements au Yémen.

Quatre avions de combat Typhoon, basés à Chypre, ont participé à des frappes britannico-américaines menées cette semaine sur des sites des rebelles Houthis du Yémen.

"Nous condamnons la complicité" de la base d'Akrotiri dans la guerre à Gaza et au Yémen, "Nous ne voulons pas y participer en tant que Chypriotes. C'est scandaleux qu'ils utilisent nos terres pour soutenir ces atrocités", a fustigé Natalia Olivia, 37 ans, membre du groupe United For Palestine.

Un porte-parole du ministère britannique de la Défense a assuré cette semaine "qu'aucun vol de la RAF vers Israël n'avait transporté de cargaison mortelle".

Les forces britanniques soutiennent "l'acheminement de l'aide humanitaire à Gaza" et ont "livré 87 tonnes d'aide britannique et chypriote à l'Egypte pour la population de Gaza", a-t-il ajouté.

"Nous ne voulons pas que Chypre soit impliquée d'une manière ou d'une autre", a estimé de son côté Adonis Florides, un Chypriote de 65 ans, craignant que les opérations des bases britanniques ne fassent de Chypre "une cible".

 

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