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Pâques sanglantes au Sri Lanka

Mardi, 23 avril 2019

Le Sri Lanka a connu, le 21 avril, un sanglant dimanche de Pâques avec une vague coordonnée d’attentats contre des hôtels de luxe et des églises remplies, qui ont fait 290 morts et 500 blessés.

Pâques sanglantes au Sri Lanka

Aucun groupe n’a reven­diqué ces attaques, mais les autorités ont arrêté 24 personnes et vérifient d’éventuels « liens avec l’étran­ger ». Le chef de la police nationale, Pujuth Jayasundara, avait émis une alerte il y a près de deux semaines sur la foi d’informations « d’une agence de renseignement étran­gère » avertissant qu’un mouvement islamiste, le NTJ, projetait « des attentats suicide contre des églises impor­tantes » et l’ambassade d’Inde à Colombo. En quelques heures, des bombes ont semé mort et désolation dans quatre hôtels et trois églises, en pleine messe de Pâques (selon le calendrier catholique), en plusieurs endroits de l’île d’Asie du Sud, qui n’avait pas connu un tel déchaîne­ment de violence depuis la fin de la guerre civile il y a dix ans. Six explosions très rapprochées sont survenues dans la matinée, et deux plusieurs heures après. Au moins deux des déflagrations sont le fait de kamikazes, selon des témoins. De même, dimanche soir, une « bombe artisanale » a été découverte et désamorcée sur une route menant vers le principal terminal de l’aé­roport de Colombo.

En réponse aux attaques, le premier ministre a appelé la population à « l’unité » et promis « d’éradiquer cette menace pour de bon ». Le pape François a exprimé sa « tristesse » en apprenant « la nouvelle des graves attentats, qui précisément aujourd’hui, jour de Pâques, ont porté deuil et douleur dans plusieurs églises et autres lieux de réunion au Sri Lanka ». L’archevêque de Colombo a, lui, appelé à « punir sans pitié » les responsables. Environ 1,2 million de catholiques vivent au Sri Lanka, un pays de 21 millions d’habitants où les chrétiens représentent 7% de la population, majoritairement bouddhiste (70%). Le pays compte également 12% d’hin­douistes et 10% de musulmans l

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