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Salah dans l’estime de Chelsea

Karim Farouk, Mardi, 25 mars 2014

Lors de sa 3e participation avec le club anglais Chelsea, l’Egyptien Mohamad Salah a signé son premier but en Premier League lors de la large victoire contre l’Arsenal 6-0 samedi dernier.

Salah
(Photo: AP)

L’attaquant égyptien, Mohamad Salah, a placé la cerise sur le gâteau lors de l’immense victoire de son équipe Chelsea contre l’Arsenal 6-0 le samedi dernier en Championnat anglais. Entré sur le terrain à la 67e minute à la place du Brésilien Oscar, Salah a trompé les défenseurs de l’Arsenal pour échapper au hors-jeu et intercepter une excellente longue passe de Nemanja Matic avant de glisser la balle à travers le gardien, Wojciech Szczesny, à la 71e minute pour signer le 6e et dernier but. L’international des Pharaons a ensuite fait un grand effort et quelques essais mais sans aboutir … dans une soirée entièrement gâchée pour l’entraîneur d’Arsenal, Arsene Wenger, qui fêtait son 1 000e match avec l’équipe.

L’entraîneur de Chelsea, José Mourinho, a sauté de joie dès le but marqué par Salah, de même que tous ses coéquipiers qui, après la rencontre, l’ont félicité pour son premier but avec l’équipe qu’il a rejoint en janvier dernier. « C’est mon premier but avec l’équipe et j’espère que ce sera un bon début pour moi. Je me félicite ainsi que toutes les personnes qui m’ont encouragé depuis mon arrivée à Londres. Heureusement, je suis au niveau des expectatives du cadre technique et j’espère que je marquerai plus de buts dans la période à venir », a fait savoir Salah sur la chaîne de beIN sport après la rencontre.

Salah, meilleur joueur en Championnat suisse et meilleur espoir en Afrique 2012, a été embauché par Chelsea en janvier dernier après un coude-à-coude avec Liverpool qui était sur la piste du jeune joueur prometteur (21 ans) depuis plusieurs mois. Le nouveau numéro 15 des Blues voulait faire un impact immédiat. Il a essayé de marquer, dribbler et régaler le public afin de prouver qu’il méritait chaque centime des 12 millions de Livres Sterling versées par le club pour l’acheter au FC Basel, mais sans grand succès. Son entraîneur, Mourinho, a toujours essayé d’alléger la pression sur son nouveau poulain lui donnant une grande confiance et confirmant que c’est un atout pour le futur. « Ma relation avec Mourinho est très bonne. Il m’a beaucoup motivé avant la rencontre et m’a dit que je marquerais aujourd’hui. Je travaille avec le meilleur entraîneur au monde », estime Salah, qui a réalisé la prédiction de son entraîneur et qui se libère un peu de la tension qui pèse sur lui.

En effet, plusieurs rapports de presse et rumeurs circulaient selon lesquels Salah n’avait pas de grandes chances avec Chelsea et que Mourinho l’avait seulement recruté car il était le seul joueur disponible sur le marché des transferts en janvier, notamment après le départ de l’Espagnol Juan Mata en destination de Manchester United. L’ancien attaquant du club Moqaouloun en Egypte n’a joué que quelques minutes depuis son arrivée à Stamford Bridge et les doutes sur son avenir se sont accentués lorsqu’il fut aligné sur la touche plusieurs rencontres consécutives. « Il a joué 25 minutes aujourd’hui (contre Arsenal), 25 minutes contre Newcastle et 45 minutes contre Manchester City. C’est assez bien pour lui », dit le technicien portugais, expliquant pourquoi il limite sa participation comme il l’avait fait avec l’Allemand André Schürrle, qui a joint l’équipe en début de saison en provenance de Bayer Leverkusen (Allemagne). « Pour Salah c’est encore plus difficile, il est plus jeune et vient d’une culture et d’un environnement différents. Il aura besoin d’encore plus de temps pour s’adapter, mais je confirme qu’il sera un très important joueur pour nous la saison prochaine », ajoute Mourinho.

Le rapide et talentueux attaquant fait ses premiers pas dans un championnat très compétitif, un environnement difficile pour les étrangers et avec une équipe en pleine concurrence pour le titre national. Il n’est pas éligible à jouer en Ligue des champions d’Europe cette saison selon le règlement de l’UEFA après qu’il eut participé avec le FC Basel au début de la compétition. Mourinho avait annoncé dès son recrutement que ses chances ne seraient pas très grandes cette saison, mais qu’il pourrait l’utiliser pour faire tourner son effectif et reposer certains de ses principaux éléments, notamment avant les rencontres de la Ligue d’Europe.

Pour le moment, Salah est loin de la pression de la concurrence, ce qui lui donne l’espace nécessaire pour s’adapter et progresser. Mais dès la saison prochaine, il devra s’acharner pour battre Eden Hazard, Oscar, Willian ou Schürrle et s’offrir une place dans le onze de départ ou faire au moins partie du noyau essentiel de Mourinho.

Participation de Salah avec Chelsea
22-03-2014 : Arsenal 6-0, 23 minutes, 1 but (Championnat).
15-02-2014 : Manchester City 0-2, 44 minutes (Coupe).
11-02-2014 : West Brom 1-1, 1 minute (Championnat).
08-02-2014 : Newcastle 3-0, 12 minutes (Championnat).
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