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RDC: la rébellion du M23 s'empare d'une ville stratégique dans l'Est

AFP , Samedi, 29 juin 2024

L'armée s'inquiète du déplacement forcé des citoyens vers le nord du pays.

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Archives - Les rebelles du M23. Photo : AFP

La rébellion du M23 a pris le contrôle d'une ville stratégique dans le conflit qui l'oppose aux forces gouvernementales dans l'Est de la République démocratique du Congo (RDC), a annoncé samedi à l'AFP un responsable administratif.

"Kanyabayonga est entre les mains du M23 depuis hier vendredi soir. C'est une désolation totale, la population est fatiguée", a déclaré ce responsable s'exprimant sous le couvert de l'anonymat.

Située à une centaine de kilomètres au nord de Goma, capitale provinciale du Nord-Kivu elle-même encerclée par les rebelles soutenus par le Rwanda, Kanyabayonga est considérée comme un verrou contrôlant vers le nord les accès aux villes de Butembo et Beni, fiefs de l'importante tribu Nande et grands centres commerciaux du pays.

La ville compte plus de 60.000 habitants, auxquels se sont ajoutés ces derniers mois des dizaines de milliers de déplacés.

Un habitant a dit à l'AFP que le M23 avait demandé aux habitants de rester à Kanyabayonga lors d'une réunion samedi dans le centre de la ville animée par un porte-parole de la rébellion, Willy Ngoma.

"Ils vont arriver jusqu'à Kinshasa, nous allons continuer à fuir jusqu'où ?", s'est interrogé cet habitant sous le couvert de l'anonymat, ajoutant que les rebelles leur "promettent la paix".

"Il y a un afflux de déplacés en provenance de Miriki, Kirumba et Luofu vers le nord. C'est une situation qui nous inquiète", a commenté le colonel Alain Kiwewa, administrateur militaire du territoire de Lubero.

Les combats s'étaient intensifiés vendredi entre les forces gouvernementales et les rebelles du M23 (pour "Mouvement du 23 mars") dans le secteur de Kanyabayonga, située sur le front nord du conflit.

Les habitants vivant en périphérie de Kanyabayonga ont également rapporté des combats. "Toute la nuit, les balles ont retenti ici à Kayna", située à 17 km au nord de cette ville, a dit l'un d'entre eux. "On ne sait plus à quel saint se vouer".

A Kirumba, la deuxième plus grande agglomération située à 25 km de Kanyabayonga, "la population est dans la psychose. Les militaires sont en train de partir. Nous, on ne va plus bouger, nous irons jusqu'où? On ne sait plus où aller", a dit à l'AFP un responsable de la société civile.

Le M23, actif depuis fin 2021, avait progressé fin mai vers Kanyabayonga, dans le territoire de Lubero, quatrième territoire du Nord-Kivu vers lequel la rébellion avance ses pions (après ceux de Rutshuru, Nyiragongo et Masisi), en plus de ses velléités d'avancée vers le sud, vers la province du Sud-Kivu.

Certains de ses hommes étaient alors entrés dans les faubourgs de la ville mais avaient été repoussés par l'armée.

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