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Migrants : des ONG dénoncent les "entraves" de l'Italie aux sauvetages en mer

AFP , Jeudi, 22 février 2024

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Des migrants attendent d’être transférés de l’île de Lampedusa, en Italie, le 15 septembre 2023.Photo : AP

Les ONG impliquées dans les activités de sauvetage en Méditerranée ont demandé jeudi aux autorités italiennes de "cesser d'entraver" les opérations de secours maritimes envers les migrants, ces "obstructions" décidées par Rome générant selon elles une "augmentation du nombre de morts".

En première ligne face aux traversées d'embarcations de migrants cherchant à rejoindre l'Europe, l'Italie a adopté début 2023 un décret qui entrave en partie les activités des navires humanitaires. Depuis un an, ces derniers doivent notamment transporter les personnes secourues vers un port désigné dès la première opération, ce qui empêche les ONG de multiplier les opérations de sauvetage.

Les ports de débarquement assignés, eux, sont souvent très lointains, dans le nord de l'Italie. Des conditions qui ont généré une "augmentation du nombre de morts en Méditerranée centrale", ont écrit ces organisations, dont SOS Méditerranée, Médecins sans frontières (MSF) ou encore Sea-Watch, dans une déclaration commune.

"Dans de nombreux cas, nous devons choisir entre nous conformer à la réglementation italienne tout en sachant que nous risquons de laisser derrière nous des personnes en danger de mort, ou remplir notre devoir légal de sauvetage et risquer par la suite des amendes, la détention et l'éventuelle confiscation de nos navires", ont déploré les signataires.

Ces ONG demandent "aux autorités italiennes de cesser immédiatement d'entraver les activités de recherche et de sauvetage".

Depuis février 2023, l'Italie a décidé à seize reprises de détenir un navire accusé d'avoir contrevenu à la nouvelle réglementation, selon les ONG, qui ont estimé ces détentions cumulées à "plus de 300 jours" de navigation.

"Cela représente des centaines de jours passés loin de la zone de recherche et de sauvetage durant lesquels la vie des personnes est en danger", ont insisté les organisations.

En 2023, 3.129 migrants sont morts ou ont été portés disparus après s'être engagés dans la traversée de la Méditerranée, selon l'Organisation internationale pour les migrations (OIM), qui en décompte 185 depuis début 2024.

 

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