Mercredi, 24 avril 2024
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Bénin: le premier groupe de presse indépendant fermé par les autorités

AFP, Vendredi, 09 février 2024

Le premier groupe de presse privé du Bénin, La Gazette du Golfe, a annoncé jeudi le licenciement de ses 200 employés après le gel de ses comptes bancaires par les autorités du pays.

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Le premier groupe de presse indépendant à Bénin "La Gazette du Golfe"

"Nos banques nous ont notifié que nos comptes ont été saisis par les institutions étatiques (...) Cette situation nous prive de la moindre ressource sur laquelle nous pouvons compter pour soutenir le personnel", a indiqué le patron du groupe, Ismaël Soumanou, dans sa lettre de licenciement collectif dont l'AFP a obtenu une copie.

"Nous allons débrancher tous les dispositifs satellitaires y compris l'eau et l'électricité et les faisceaux de connexion", a-t-il ajouté.

Depuis août, le groupe de presse, qui dispose d'une chaîne de télévision, d'une station de radio et d'un journal bihebdomadaire, est privé de diffusion suite à une décision de la Haute autorité de l'audiovisuel et de la communication (HAAC) qui l'a accusé d'"apologie de coup d'Etat" après des commentaires sur la situation au Niger voisin où un régime militaire a chassé du pouvoir le président Mohamed Bazoum fin juillet.

Depuis cette suspension, les salariés ne percevaient qu'une partie de leurs salaires. Mais le gel des comptes bancaires du groupe a porté le coup de grâce aux trois médias.

"Je ne sais pas ce que nous avons dit de mal sur nos antennes. Nous avons juste préconisé qu'il y ait la négociation et non l'intervention militaire au Niger", a expliqué à l'AFP Valentin Adjibotcha, ancien rédacteur en chef adjoint de Golfe TV.

"La nouvelle de notre licenciement collectif est un coup de massue", a-t-il ajouté.

La Gazette du Golfe a été le seul journal d'opposition dans le pays jusqu'en 1990.

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