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Blinken entame une tournée africaine pour maintenir l'influence américaine

AFP, Lundi, 22 janvier 2024

Le secrétaire d'Etat Antony Blinken a affirmé lundi la détermination américaine à renforcer les relations avec l'Afrique en entamant par le Cap-Vert une tournée sur la côte occidentale du continent où la Chine et la Russie livrent une âpre concurrence aux Etats-Unis.

Blinken
Le secrétaire d’état américain Antony Blinken entame par le Cap-Vert une tournée sur la côte occidentale du continent africain. Photo: AFP

Le chef de la diplomatie américaine a effectué lundi une rapide escale au Cap-Vert avant de rejoindre la Côte d'Ivoire, puis le Nigeria et l'Angola.

Le président Joe Biden avait reçu en 2022 les dirigeants africains pour manifester un regain d'attention américain pour le continent. Il avait promis de se rendre en Afrique en 2023, mais n'a pas concrétisé cet engagement.

M. Blinken a cependant repris les mots de M. Biden pour dire : "Nous mettons le paquet sur l'Afrique".

"Notre avenir est lié, notre prospérité est liée, et les voix venues d'Afrique modèlent, animent et mènent de plus en plus le débat dans le monde", a-t-il dit au début de ses entretiens au Cap-Vert.

"Les Etats-Unis sont résolus à approfondir, renforcer et élargir les partenariats à travers l'Afrique", a-t-il insisté.

Il a présenté l'archipel lusophone d'environ 500.000 habitants avec lequel les Etats-Unis collaborent notamment en matière de police maritime comme un "modèle de stabilité" et "une voie puissante sur les grands principes".

Le conflit en Ukraine et le soutien de Washington à Kiev vis-à-vis de Moscou ont divisé les pays africains. Le Premier ministre cap-verdien Ulisses Correia e Silva a déclaré que son pays "condamne fermement" l'invasion russe. Il a aussi critiqué les coups d'Etat que l'Afrique a connus ces dernières années, et affirmé que le Cap-Vert était "guidé par les valeurs de la démocratie libérale".

Les Etats-Unis ont accordé quelque 150 millions de dollars au Cap-Vert à travers deux programmes, incluant l'expansion du port de la capitale Praia, l'amélioration de routes et du système de distribution d'eau potable. Un troisième programme d'aide est à l'étude.

M. Blinken était attendu ensuite en Côte d'Ivoire. Il devait y assister à un match de la Coupe d'Afrique des nations capital pour le pays hôte, dans un stade construit avec le soutien de la Chine; le chef de la diplomatie chinoise Wang Yi a d'ailleurs visité le pays la semaine passée.

C'est la première visite de M. Blinken en Afrique sub-saharienne depuis mars 2023. Depuis lors, le paysage politique a changé.

A l'époque, il s'était rendu au Niger pour soutenir le président élu Mohamed Bazoum dans ce pays où les Etats-Unis comptent plus de mille soldats et des bases de drones pour la lutte contre les jihadistes.

Mais quatre mois plus tard, M. Bazoum a été renversé par un coup d'Etat militaire et le nouveau régime cherche à diversifier ses partenaires: les soldats français ont été chassés et les liens se renforcent avec Moscou.

La Russie a développé son influence dans plusieurs pays d'Afrique francophone ces dernières années, avec notamment la présence du groupe paramilitaire Wagner en Centrafrique et au Mali et des relations privilégiées avec le Burkina Faso.

La situation sécuritaire au Sahel demeure préoccupante: les groupes jihadistes liés à Al-Qaïda ou à l'Etat Islamique mènent toujours des attaques sanglantes au Mali, au Burkina et au Niger, trois pays dirigés par des militaires arrivés au pouvoir lors de coups d'Etat.

Au Niger, les Américains ont pour le moment gardé leur base et leurs soldats mais Washington réfléchit à d'autres options, dans des pays côtiers plus stables notamment.

Lors de cette visite ouest-africaine, Antony Blinken va aider les pays "sur tous les fronts pour renforcer leurs sociétés et lutter contre l'expansion de la menace terroriste que l'on observe au Sahel", explique Molly Phee, sous-secrétaire d'Etat pour l'Afrique qui s'est rendue au Niger en décembre.

Il va également encourager les pays à faire de la "sécurité des civils lors d'opérations militaires et la promotion des droits de l'Homme et du développement des communautés", une priorité, a-t-elle ajouté devant la presse.

En Côte d'Ivoire, M. Blinken va saluer la consolidation de la démocratie depuis l'arrivée au pouvoir d'Alassane Ouattara en 2011.

Le pays a retrouvé une relative stabilité après une grave crise post-électorale en 2010-2011 qui a fait plus de 3.000 morts.

Frontalier du Mali et du Burkina, il a pour l'heure réussi à endiguer la menace jihadiste. Le dernier incident lié à ces groupes armés dans le nord du pays remonte à début 2021.

L'administration Biden a annoncé l'an dernier un plan sur dix ans afin d'encourager la stabilité et éviter les conflits au Bénin, Ghana, Guinée, Côte d'Ivoire et Togo, des pays côtiers qui sont dans le viseur des groupes jihadistes.

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