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Cheikh Nawaf, six décennies au coeur du pouvoir du Koweït

(avec AFP) , Samedi, 16 décembre 2023

Cheikh Nawaf al-Ahmad Al-Sabah n'a été émir du Koweït que pendant trois ans, mais il a été impliqué durant six décennies dans la conduite tumultueuse des affaires du petit pays pétrolier.

Nawaf
Kuwait s interior Minister Sheikh Nawaf al-Ahmad al-Jaber al-Sabah in Kuwait City looks on in Kuwait City. Photo: AFP

Décédé samedi à l'âge de 86 ans, cheikh Nawaf a occupé de multiples postes de responsabilité à Koweit, la capitale de ce pays de 4,2 millions d'habitants, dont 1,3 million de Koweitiens.

Il a notamment été ministre de la Défense lorsque l'Irak a envahi le pays en 1990, déclenchant l'intervention d'une alliance militaire menée par les Etats-Unis qui a mis fin à l'occupation.

Il a également été ministre de l'Intérieur lors de la période de troubles qui a vu les forces de sécurité koweïtiennes combattre les islamistes armés en 2005.

Avec son style discret, il a réussi à survivre aux remous de la politique koweïtienne marquée par des disputes à répétition entre le gouvernement et le Parlement.

Né en 1937, cheikh Nawaf était le cinquième fils de l'ancien émir cheikh Ahmad al-Jaber Al-Sabah (1921-1950). Il a commencé sa carrière politique à 25 ans en tant que gouverneur de la province de Hawalli, avant de lancer sa carrière ministérielle.

Nommé prince héritier en 2006, il a succédé à son demi-frère, cheikh Sabah al-Ahmad Al-Sabah, après le décès de ce dernier à 91 ans en septembre 2020.

Au pouvoir, cheikh Nawaf a dû gérer une crise d'ordre économique provoquée par une chute des prix du pétrole, qui a vu la note souveraine du pays abaissée par les agences de notation en 2020.

Sur le plan diplomatique, il a gardé le statu quo, préférant ne pas nouer de relations avec Israël comme l'ont fait ses voisins de Bahreïn et des Emirats arabes unis.

Il a également maintenu des relations équilibrées avec l'Arabie saoudite et l'Iran, les deux grands rivaux de la région.

Incertitudes

"Cheikh Nawaf est considéré comme une personne calme qui, lorsque la situation l'exige, peut prendre des décisions fermes", a résumé Mohammed al-Faily, un constitutionnaliste de l'université de Koweït.

Son successeur, le prince héritier cheikh Michal al-Ahmad Al-Sabah, un autre demi-frère de l'émir disparu, est âgé de 83 ans.

La Constitution du Koweït énonce que le souverain doit être un descendant du fondateur de la nation, Moubarak Al-Sabah. Mais une tradition d'alternance entre les branches familiales des Salem et des Jaber a longtemps été observée.

L'ancien émir, cheikh Sabah, de la branche des Jaber, a mis fin à cette tradition en nommant comme prince héritier cheikh Nawaf, un autre Jaber, mettant ainsi à l'écart la branche des Salem.

* Article modifié par Ahraminfo

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