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France: une antiquité égyptienne saisie après des doutes sur son authenticité

AFP, Mercredi, 06 décembre 2023

Un tableau funéraire égyptien acquis en 2011 par la ville de Lille, dans le nord de la France, a été saisi en raison de doutes sur son authenticité, a annoncé mercredi la municipalité, alors qu'une enquête est en cours sur un trafic international d'antiquités.

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Le Palais des Beaux-Arts de Lille. Photo: AFP

Le musée du Palais des Beaux-Arts de Lille avait acheté ce portrait d'un notable de la région de Fayoum, peint sur un panneau de bois et datant "du IIe siècle après J.C", conformément "aux recommandations du Louvre", a indiqué la municipalité.

Préemptée en 2011 par la ville lors d'une vente publique, cette oeuvre a été saisie plus de dix ans plus tard, à la mi-2023, par l'office français de lutte contre le trafic des biens culturels (OCBC) qui a estimé que "de forts soupçons pesaient sur (son) authenticité", a indiqué la mairie.

Selon le quotidien Libération qui a révélé cette saisie, le portrait litigieux a été acheté 100.000 euros avec l'aval du Louvre et après avoir été expertisé par le galeriste Christophe Kunicki, par ailleurs mis en cause dans une enquête sur un vaste trafic d'oeuvres d'art.

Depuis 2020, la justice française enquête sur ce trafic qui aurait notamment abouti à la vente d'oeuvres pillées en Egypte lors des printemps arabes au Metropolitan Museum of Art de New York ou au Louvre.

Au moins neuf personnes sont mises en examen (équivalent d'inculpés en droit français) dans cette enquête, dont Christophe Kunicki et l'ancien président-directeur du Louvre Jean-Luc Martinez.

L'oeuvre lilloise a été saisie "dans le cadre de la procédure judiciaire, afin qu'elle soit analysée par un laboratoire de recherche et de restauration" a indiqué la Ville de Lille, ajoutant qu'elle était "susceptible de porter plainte et de se porter partie civile si l'enquête prouvait qu'il y a eu tromperie de la part des vendeurs"

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