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Le Real Madrid garde le rythme et reprend la tête

AFP, Dimanche, 03 décembre 2023

Encore mis sous pression par Gérone avant le coup d'envoi, le Real Madrid a récupéré son fauteuil de leader du championnat d'Espagne samedi en dominant (2-0) Grenade, avant-dernier, lors de la 15e journée de Liga.

Cette cinquième victoire consécutive toutes compétitions confondues permet aux Madrilènes de doubler les Catalans, qui avaient récupéré la première place pendant quelques heures, après leur remontada express face à Valence (2-1).

Les deux équipes comptent 38 points, mais l'avantage dans la confrontation directe est pour le Real, qui avait infligé leur seul revers de la saison (3-0) aux Gironistes en septembre dernier.

Dans un match à sens unique, malgré de nombreux absents de marque dont Vinicius (cuisse), Tchouaméni (pied), Camavinga (genou) et Modric (ischio-jambiers), Madrid a assuré l'essentiel en se montrant à nouveau efficace.

Sur une première action collective aboutie, l'Espagnol Brahim Diaz, bien servi dans la surface par une passe subtile de Toni Kroos, a ouvert le score de près (26e, 1-0). Après des débuts compliqués, l'ancien meneur de jeu milanais est impliqué directement sur six buts lors de ses huit dernières titularisations (quatre buts, deux passes décisives).

Madrilène le plus en vue, Brahim est passé proche d'offrir le but du 2-0 au "pichichi" Jude Bellingham, mais l'Anglais a buté sur le gardien adverse avant que Rodrygo ne pousse le ballon au fond des filets (57e, 2-0).

La septième réalisation sur les cinq derniers matches pour l'attaquant brésilien de 22 ans, de retour en forme au meilleur moment, en l'absence de son compatriote et compère d'attaque Vinicius.

- Gérone continue d'écrire l'histoire -

Mené jusqu'à la 82e minute, Gérone a renversé Valence (2-1) à domicile un peu plus tôt, grâce à un doublé en six minutes de l'attaquant uruguayen Cristhian Stuani, 37 ans (82e, 88e), répondant à l'ouverture du score d'Hugo Duro (57e).

Auteur de la meilleure première partie de saison de son histoire, le petit club catalan continue de rivaliser avec les grands d'Espagne et talonne donc toujours le Real (2e à égalité avec 38 points).

"Il est bon de reconnaître que nous sommes en train d'écrire l'histoire. Ce n'est pas quelque chose de normal d'avoir remporté 12 victoires en 15 matches", a exposé l'entraîneur de Gérone, Michel, en conférence de presse.

"Je demande seulement que dans les mauvais moments nous soyons unis, je continue à penser que Madrid, le Barça, l'Atletico, ce n'est pas notre ligue. Nous n'allons pas pouvoir garder ce rythme, et nous devrions tous en être conscients" a-t-il ajouté.

Le prochain défi de ses hommes est peut-être le plus grand depuis le début de leur épopée: ramener des points de chez leur voisin, le FC Barcelone, dimanche prochain (21h00).

Dans l'autre rencontre de l'après-midi, l'Athletic Bilbao a conforté sa cinquième place en étrillant 4-0 le Rayo Vallecano (11e), grâce à deux nouveaux buts des frères Williams, quelques jours après la prolongation du cadet Nico jusqu'en 2027 avec la formation basque.

Bilbao (5e, 28 points) revient provisoirement à trois longueurs de l'Atlético (3e) et du Barça (4e), qui s'affrontent dimanche (21h00) dans un choc qui vaudra déjà cher dans la course au titre.

L'autre prétendant à l'Europe, la Real Sociedad (6e, 26 points), a été tenue en échec (1-1) sur la pelouse d'Osasuna (14e, 15 points) dans le derby basque.

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