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Metaverse : L’HISTOIRE DES GAFAM

Abir Taleb, Lundi, 03 janvier 2022

L’HISTOIRE DES GAFAM

Google

Google

En 1996, Larry Page et Serge Brin, alors âgés de 20 ans et étudiants de troisième cycle en informatique à Stanford, ont commencé à travailler sur un moteur de recherche pour le Web en plein essor et l’ont appelé BackRub. Les deux jeunes hommes demandent alors à des étudiants en informatique de les aider à trouver un nom à leur logiciel. C’est alors, faisant référence à un terme mathématique, que Seans Anderson suggère le nom de « Googolplex » qui désigne un nombre commençant par 1, suivi de cent zéros. Page et Brin décident d’adopter le nom Googol. Et d’une simple erreur de frappe est né le nom d’une des plus grandes entreprises que le monde n’ait jamais connues. Fondée en Californie en 1998, l’entreprise proposait essentiellement un simple moteur de recherche, mais elle n’a cessé d’évoluer avec le temps et en 2015, Google devient une filiale de la grande société Alphabet. Elle propose aujourd’hui plusieurs produits et services : YouTube, Gmail, Google Maps et Google Play, sans oublier le légendaire moteur de recherche Google Chrome. Aujourd’hui, Google enregistre 40 000 requêtes par seconde et 3,5 milliards de recherches par jour de par le monde.

Apple

Apple

Multinationale américaine spécialisée dans les produits électroniques et les logiciels informatiques, Apple fait partie des grandes entreprises mondiales du high-tech. Elle a été créée le 1er avril 1976 par Steve Jobs, Steve Wozniak et Ronald Wayne, s’est constituée sous forme de société en 1977 sous le nom d’Apple Computer et, pour ses 30 ans et pour refléter la diversification de ses produits (ordinateurs Macintosh, iPhone, iPad, Apple Watch), elle a retiré le mot « computer » de son nom en 2007. Ces dernières années, elle s’est lancée dans la prestation de services (« streaming musical Apple music » ou encore « iTunes »). Première entreprise à être chiffrée à un trillion de dollars, la firme n’a pas vécu que des prouesses. Elle a connu des débuts modestes, des périodes de crises avant de remonter en flèche, notamment après l’accord conclu entre Steve Jobs et Bill Gates, qui stipule la présence du logiciel Microsoft sur tous les ordinateurs Apple. Les années 2000 marquent ainsi une nouvelle ère. Un succès qui se poursuit encore. Son fondateur, Steve Jobs, décédé en 2011, a été remplacé à la tête du groupe par Tim Cook.

Facebook

Facebook

C’est en 2004 que Mark Zuckerberg et quelques-uns de ses camarades d’Harvard fondent Facebook. Le succès est retentissant : plus de la moitié des étudiants du premier cycle de l’université rejoignent le réseau un mois après son lancement. D’autres universités et des écoles le rejoignent avant que Facebook ne devienne accessible à tous en 2006. Dès lors, toute personne de plus de 13 ans et possédant une adresse e-mail peut avoir un compte. Le succès est tel qu’en janvier 2010, un livre retraçant l’histoire de Facebook sort, suivi en octobre de la même année du film The Social Network. En 2012, Facebook fait une entrée fracassante en Bourse, la deuxième plus grande américaine. En 2014, la firme rachète Brand Media, dont la spécialité est la curation et le partage de contenus, et Oculus VR, puis lance Slingshot pour concurrencer Snapchat. Troisième site le plus visité au monde, il a franchi en 2017 le nombre de deux milliards d’utilisateurs. Fin octobre 2021, Mark Zuckerberg annonce que Facebook devient Meta pour mieux représenter l’ensemble de ses activités, des réseaux sociaux à la réalité virtuelle. Ce changement de nom est interprété par certains comme une manoeuvre de distraction par les critiques du groupe californien, empêtré dans les scandales et controverses, de la désinformation à la confidentialité des données en passant par le respect du droit de la concurrence.

Amazon

Amazon

Le géant du e-commerce a été fondé aux Etats-Unis en 1994 par Jeff Bezos, qui est toujours le président du conseil d’administration. Amazon était à l’origine une librairie en ligne. L’entreprise a ensuite diversifié ses services avec, aujourd’hui, la vente en ligne de quasiment toutes sortes de produits. Avant la pandémie de Covid-19, Amazon revendiquait 750 000 salariés dans le monde ; en septembre 2021, le nombre de salariés a atteint 1 340 000. En 2021, Amazon a racheté la société cinématographique Metro Goldwyn Mayer, aussi connue sous le sigle MGM. Et en juillet 2021, Amazon a étendu la liste des pays acceptés pour s’inscrire à la vente sur Amazon à 188 pays. La société a ajouté 85 nouveaux pays, principalement en Amérique latine, en Asie centrale, en Afrique et au Moyen- Orient, notamment en Egypte, où elle a inauguré en août dernier son premier centre logistique en Afrique et le plus grand au Moyen-Orient. L’entreprise de Seattle, concurrente du groupe chinois Alibaba, est devenue un mastodonte du commerce électronique, cotée en Bourse depuis 1997.

Microsoft

Microsoft

C’est en avril 1975 que Bill Gates et Paul Allens fondent Microsoft, à Albuquerque, au Nouveau-Mexique. Alors étudiants, Bill Gates et Paul Allens commencent par développer et vendre un interpréteur de langage informatique BASIC pour l’Altair 8800, un nouvel ordinateur développé par Micro Instrumentation and Telemetry Systems (MITS). En novembre 1976, la marque Microsoft est déposée. Quatre ans plus tard, Bill Gates signe avec IBM un contrat qui va faire entrer Microsoft dans la cour des grands. En mars 1986, Microsoft est introduite en Bourse et atteint très vite l’une des premières places du marché en termes de capitalisation boursière. Dans les années 1990, Microsoft s’impose comme le leader des logiciels et de l’industrie des PC. En 1995, à l’occasion du 40e anniversaire du groupe, Bill Gates, qui quitte le conseil d’administration, écrit à ses salariés : « Nous vivons déjà dans un monde multiplateforme, dans lequel l’informatique sera de plus en plus présente. Nous nous rapprochons du moment où ordinateurs et robots seront capables de voir, bouger et interagir naturellement ».

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