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Mondial 2018 : Le compte à rebours est lancé

Karim Farouk, Mardi, 15 mai 2018

Le sélectionneur national, Hector Cuper, a dévoilé une liste préliminaire des 29 joueurs pour le groupement final avant le Mondial. Des choix qui ont compris certaines nouveautés.

Mondial 2018 : Le compte à rebours est lancé
Le noyau essentiel de l’équipe reste organisé autour des joueurs évoluant en Europe tels que Trezeguet, excellant en Turquie. (Photo : AFP)

Alors que le compte à rebours de la Coupe du monde, qui se déroulera cet été du 14 juin au 15 juillet, a commencé, le sélectionneur d’Egypte, Hector Cuper, a annoncé, dimanche 13 mai, la liste des 29 joueurs pour les derniers matchs amicaux avant le voyage à la Russie. Ce groupe disputera les rencontres du Koweït (25 mai) au Koweït, la Colombie (1er juin) à Bergame en Italie et la Belgique (6 juin) à Bruxelles en Belgique, avant qu’elle ne soit réduite à 23 joueurs juste avant de faire l’entrée en scène de l’événement planétaire. « L’équipe commencera son regroupement le 22 mai et avant de faire le déplacement à destination du Koweït le 23 mai », a déclaré le directeur de la sélection, Ihab Léhéta, le dimanche dernier.

Le technicien argentin a conservé son noyau essentiel comme attendu, mais à fait appel à de nouvelles figures dans ce dernier tournant avant le Mondial. Le milieu central de Zamalek, Mahmoud Abdel-Aziz, va lancer sa carrière internationale après avoir fait grande impression en championnat depuis son transfert à Zamalek en janvier dernier en provenance de Smouha. Abdel- Aziz, un milieu relayeur caractérisé par sa puissante frappe et son effort abondant, servira sûrement d’excellente doublure pour le duo titulaire Mohamad Al-Nenni et son coéquipier à Zamalek Tareq Hamed. Pour remédier à ses maux en défense du fait de la blessure de Rami Rabia et l’état physique de Saad Samir, qui a vécu une saison ravagée par les blessures, Cuper a convoqué les défenseurs de Zamalek Mahmoud Hamdi « Al-Wench » et Amr Tareq. Al- Wench fait sa première apparition chez les seniors, tandis que Tareq avait déjà été convoqué par Cuper en 2017 lors d’un match amical face au Togo. Les deux auront une forte concurrence pour décrocher leurs billets pour la Russie, vu la concurrence avec les titulaires indiscutables Ahmad Hégazi et Ali Gabr, outre que Samir et Ayman Achraf qui a aussi fait grande impression en championnat.

Retour d’Ekrami

L’attaquant de Masri Ahmad Gomaa a finalement intégré le groupe après avoir fait un grand impact avec les Verts de Port-Saïd récemment, que ce soit en Coupe de la confédération ou en Championnat national. C’est un dernier refuge pour Cuper dans sa quête à trouver du renfort pour le poste du numéro 9 qui ne comprend que Marwan Mohsen et Ahmad Hassan « Kouka ». Comme pressenti depuis plusieurs semaines, le gardien expérimenté d’Ahli, Chérif Ekrami, fait son retour en sélection suite à la grave blessure du portier de Zamalek Ahmad Al-Chennawi. En effet, Ekrami (34 ans) est un gardien international depuis 2006 et compte 21 matchs en sélection, y compris le dernier match de qualification du Mondial face au Ghana 1-1 en novembre 2017. Mais il avait été écarté du dernier groupement de mars après avoir perdu sa place à Ahli en faveur de Mohamad Al- Chennawi.

Ekrami a récemment joué quelques matchs avec les Rouges qui ont propulsé ses chances en sélection, surtout que Mohamad Al-Chennawi et Mohamad Awad, les deux remplaçants du vétéran titulaire Essam Al-Hadari n’ont pas fait grande impression lors des matchs du Portugal et de Grèce en mars dernier. « Ekrami est un grand gardien et nous avions toujours eu une grande confiance en lui. Il possède une vaste expérience et nous avons besoin de quelqu’un de ses qualités dans ce poste important. Il a besoin juste d’un peu d’exercice », avait dit Ahmad Nagui, entraîneur des gardiens de but, il y a quelques semaines. Ces nouveaux choix, qui n’avaient même pas figuré lors du dernier regroupement en mars dernier, sont arrivés aux dépens de certains joueurs qui n’ont pas pu faire leur impact au niveau international. L’ailier Hussein Al- Chahat, qui a fait grande impression avec Al-Aïn aux Emirats arabes unis, Moemen Zakariya, excellent avec Ahli Jeddah en Arabie saoudite, le milieu central d’Ahli Hossam Ashour et la révélation d’Enppi, le meneur Mohamad Magdi « Afcha », ont été exclus du groupe cette fois.

Leurs chances semblent à présent minimisées, mais ils figureront parmi les réservistes en cas d’urgence avant le coup d’envoi du Mondial.

Liste des joueurs

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