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Jean-Paul II, premier pape à avoir visité l'Egypte

Vendredi, 28 avril 2017

En 2000, l’ancien pape Jean-Paul II avait effectué une visite historique en Egypte. Retour sur les faits.

Jean-Paul II, premier pape à avoir visité l
La sainte messe tenue par le pape dans la grande salle du Stade du Caire.

« Nous ne nous connaissons pas suffisamment les uns les autres : trouvons donc des chemins de rencontre ». Tel était le message récapitulant la visite historique du pape Jean-Paul II en Egypte, du 24 au 26 février 2000, accueilli à son arrivée par l’ancien président Moubarak. Le ton de la visite de Sa Sainteté Jean-Paul II était fort, surtout lorsqu’il a affirmé qu’il venait « prier, intensément, en faveur de la paix et de l’harmonie entre les religions ». Le Saint-Père a ajouté : « Faire du mal, promouvoir la violence et l’affrontement au nom de la religion est une grande offense à Dieu ».
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avec le cheikh d'Al-Azhar.
A son tour, le président Moubarak avait rendu hommage au Saint-Père, saluant en lui « l’homme de courage, de sagesse et de tolérance qui a toujours oeuvré pour le dialogue entre les religions ».
Le chef de l’Eglise catholique avait par la suite rendu visite à la figure charismatique des coptes orthodoxes, le pape Chénouda III, et au cheikh Mohamad Sayed Tantaoui, alors grand imam d’Al-Azhar, la plus haute autorité sunnite du monde musulman. Ces rencontres étaient placées sous le signe du dialogue oecuménique et interreligieux.
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Une grande messe a été célébrée par Jean-Paul II au Stade du Caire, en présence de 20 000 Egyptiens. Sa Sainteté a, par ailleurs, participé à une rencontre oecuménique en présence du pape Chénouda III à la cathédrale Notre-Dame d’Egypte et adressé un message d’appel à l’unité aux représentants des églises chrétiennes non catholiques. Le moment fort de la visite de Jean-Paul II en Egypte aura été incontestablement son pèlerinage au monastère de Sainte-Catherine, sur le mont Sinaï, lieu sacré datant du VIe siècle. « Ma visite à Sainte-Catherine est un fort instant de prière pour la paix et la non-violence », avait conclu Jean-Paul II.
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